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jueves, 8 de enero de 2015

David Bowie - Heroes

TRIBUTE TO DAVID BOWIE (London, UK, 8-1-1947)

El cantante inglés y estrella de rock global David Bowie cumple hoy 68 años. Personaje mutante, ambivalente y camaleónico donde los haya, hizo de la provocación su bandera, tanto como jugar con sus sucesivos cambios de imagen como reclamo de marketing a lo largo de su carrera. Influído en sus comienzos por diferentes estilos musicales como el rock 'n' roll de los años 50 (Elvis, Little Richard, Chuck Berry), el jazz (Charles Mingus, John Coltrane), cantautores de los 60 (Jacques Brel, Scott Walker), artistas proto-punk (Iggy Pop, Lou Reed, Velvet Underground) o glam (Marc Bolan), nadie como él para amalgamar corrientes de cualquier procedencia, que internalizadas, filtradas intelectualmente y unidas a su capacidad multiinstrumentista, su peculiar voz y su imagen andrógina, conformaron una de las personalidades más sugestivas, populares e influyentes de la historia del rock.
Nacido en el seno de una familia de clase media y muy aficionado a la música desde pequeño, David Robert Jones aprendió a tocar diversos instrumentos de niño. En 1963 formó su primer grupo: David Jones and the King Bees, después participa en The Mannish Boys y Davis Jones and The Lower Tirad. Su primer single de éxito con The King Bees, fue en junio de 1964 y se llamó "Liza Jane". Cambió su nombre en 1966 para evitar la confusión con otro cantante de pop (David Jones de los Monkees). Su primer álbum David Bowie (1967) fue un fracaso comercial.
No era muy conocido antes del éxito de "Space Oddity" (1969), una canción que encabezando el álbum del mismo título y basada en la película 2001 de Stanley Kubrick, lo lanzó a la fama, cuya difusión, además, coincidió con la llegada del hombre a la luna. Después apareció The man who sold the world (1970), que comenzó a perfilar su imagen en la década de los 70. Interesado por el teatro y por la mímica, ingresó en la troupe de Lindsay Kemp, en la que permaneció un año y medio. Más tarde, la abandonó para formar su propia compañía, "Feathers".
En 1972 se define públicamente como homosexual y posteriormente se declara bisexual, tendencias transgresoras de juventud que no se vieron confirmadas con los años. Su carrera se fortaleció en los años 70, etapa en la que adoptó un sin fin de posturas extremas intentando satisfacer una variedad de estilos musicales. Personaje camaleónico, experto en manipular a los medios, ha estado siempre en el momento y el lugar indicados, apareciendo como un innovador cuando no un excelente traductor de las vanguardias hacia el gran público. Álbumes de ese periodo son: Hunky Dory (1971) The rise and fall of Ziggy Stardust and the Spiders from Mars (1972), del que se extrajo "Starman" su primera canción de amplio éxito, Aladdin Sane (1973), Pin ups (1973) y Diamond dogs (1974), álbumes adscritos al estilo glam rock abrazado por Bowie en los primeros años de aquel decenio. Además de sus trabajos propios, Bowie popularizó a sus ídolos de juventud produciendo a Lou Reed con Transformer (1972) y a los Stooges con Raw power (1973). Además revitalizó la carrera del grupo Mott The Hoople con All the young dudes (1972). De su interés por el soul, el funky y la música negra nacen Young Americans (1975) y Station to station (1976). En esa época Bowie adoptaría una nueva personalidad, creando un personaje al que denominó El Duque Blanco. Derivando progresivamente al rock electrónico y experimental, los álbumes Low (1977), Heroes (1977) y Lodger (1979) componen la llamada Trilogía de Berlín, de atmósferas más oscuras, que influenciaron notablemente a muchos grupos new wave y post-punk británicos. Ya una superstar global del rock, edita Scary monsters (1980), muy alabado por la crítica y Let's dance (1983), en una línea más comercial. Menos apreciados fueron Tonight (1984), Never let me down (1987), Black tie, white noise (1993), Outside (1995), Earthling (1997) y Hours... (1999), suponiendo éste último un retorno a sus raíces. En 1999 el gobierno francés lo nombró Comendador de las Artes y las Letras. En su país, por contra, en 2000 rechazó la Orden del Imperio Británico y en 2003 el Titulo de Caballero.
Ya en el siglo XXI lanzó Heathen (2002), su regreso al mercado norteamericano, con las mejores críticas en los últimos veintidós años y durante la segunda mitad del año comenzó su gira The Heathen Tour. A continuación lanza Reality (2003), siguiendo las pautas del anterior. Al año siguiente, durante The Reality Tour, se quejó de unos dolores en el pecho y fue sometido a una angioplastia en un hospital de Hamburgo; el resto de la gira se canceló. En 2004, la revista Rolling Stone le posicionó en el puesto número 39 de su lista de los cien artistas de rock más importantes de todos los tiempos y en el puesto 23 de su lista de los mejores cantantes de todos los tiempos. Recibió un premio Grammy al logro de toda una vida el 8 de febrero de 2006. Tras años de silencio, el día en que cumplía 66 años, presentó The next day (2013), un nuevo disco cuya edición de lujo llegó a lo más alto de las listas de ventas digitales en once países. Las ventas totales de sus discos rondan los 140 millones de ejemplares.
Superviviente a largas temporadas de drogodependencias, a unas dietas caprichosas y un infernal ritmo de trabajo, también ha actuado en películas como The man who fell to earth (1976), Just a gigolo (1978), Merry Christmas, Mr Lawrence (1983), El ansia (1983), Dentro del laberinto (1986), Absolute beginners (1986), La última tentación de Cristo (1988), Basquiat (1996), El truco final (2006) y también actuó en Broadway con "El hombre elefante" (1980-1981).
Bowie ha sido cónyuge de Angela Barnett, una groupie (la "Angie" de los Stones), de 1970 a 1980, y de la modelo somalí Iman desde 1992. Es padre de Duncan Jones (1971) y Alexandria Zahra Jones (2000).

   
"Heroes", una composición de David Bowie y Brian Eno, es la canción más destacada del álbum del mismo título, producido por Tony Visconti y grabado en Berlín en 1977, además de uno de los temas más populares y aclamados de Bowie.



EPÍLOGO

David Bowie falleció en Nueva York el 10 de enero de 2016, dos días después de cumplir 69 años, a consecuencia de un cáncer de hígado.

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