Museo LoPiù

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domingo, 24 de junio de 2018

Carlos Gardel - Mi Buenos Aires querido

NO HABRÁ MÁS PENAS NI OLVIDO

En el aniversario de su trágica muerte evocamos al mítico Carlos Gardel con su interpretación de Mi Buenos Aires querido, popularísimo tango compuesto por él mismo con letra de Alfredo Le Pera  e incluido en el film "Cuesta abajo" (1934) dirigido por Louis J. Gasnier.

Edoardo Vianello - Tremarella

TRIBUTO A EDOARDO VIANELLO (Roma, Italia, 24-6-1938)

El cantante y autor italiano Edoardo Vianello cumple hoy 80 años. En la primera mitad de la década de los 60, formando tándem autoral con el letrista Carlo Rossi, se convirtió en uno de los más populares intépretes de su país con diversas canciones ingeniosamente intrascendentes destinadas a las pistas de baile veraniegas y que también tuvieron repercusión fuera de Italia. En los 70 formó el dúo I Vianella con su entonces esposa Wilma Goich. Disuelto el matrimonio, desde los años 80 Vianello ha continuado su carrera en solitario con frecuentes revivals de sus hits sesenteros. Las ventas de sus discos han superado los sesenta millones de copias.
Hijo de un poeta, Edoardo Vianello se aficionó desde niño a la música tocando la armónica. Posteriormente aprendió a tocar la guitarra y estudió contabilidad. Como cantante se presentó en público por primera vez en 1956, pero su debut profesional llegó tres años después. En 1959 comenzó asímismo su carrera discográfica tras firmar contrato con la RCA Italiana. Su canción Che freddo!, presentada al Festival de Sanremo 1961, por él interpretada así como por Luciano Rondinella, no consiguió llegar a la final y obtuvo escasa repercusión, pero a finales de ese mismo año logró su primer éxito importante con Il capello.
Con las canciones Pinne fucile ed occhiali y Guarda come dondolo, ambas incluidas en la película "La escapada" (Il sorpasso, 1962) de Dino Risi, se afirmó como compositor y cantante, creando la fórmula de lo que se llamó la canción del verano. Al año siguiente alcanzó gran popularidad con Abbronzatissima (1963) e I watussi (1963), temas despreocupados y divertidos, así como el mucho más serio O mio signore (1963), con el que llegó al nº 1 de las listas italianas. Entretanto escribió para Rita Pavone otras canciones exitosas: La partita di pallone y Sul cucuzzolo. En la misma línea festivo-popular se inscriben Tremarella (1964) o Il peperone (1965).
En 1966, su segunda comparecencia en Sanremo, con Parlami di te, una de sus más  bellas melodías, que también interpretó Françoise Hardy, se saldó con un octavo puesto en la final. Con menor fortuna compitió en Sanremo 1967 con Nasce una vita, una composición de Jimmy Fontana, también cantada por éste, que fue eliminada en la semifinal. En 1967 se casó con la cantante Wilma Goich, con quien tendría a su hija Susanna y junto a la que en 1971 creó el dúo musical I Vianella. La pareja triunfó con canciones en dialecto romano como Semo gente de borgata (1972) o Fijo mio (1972) y ambos editarían once álbumes juntos entre 1971 y 1979. El matrimonio se separó en 1978 y en 1981 los dos continuaron sus carreras individualmente. Muchos años después se reunieron de nuevo para grabar el álbum 'C'eravamo tanto amati...' (2014).
Vianello se volvió a casar dos veces, siendo sus siguientes esposas Vania Muccioli (1991-1998), madre de su hijo Alessandro Alberto, y Elfrida Ismolli, con quien se casó en el año 2006.



Entre 1962 y 1965 Edoardo Vianello actuó en hasta nueve películas que no pretendían sino aprovechar su mayoritariamente popular imagen en Italia y difundir aún más sus canciones a través de la pantalla (un género conocido como musicarelli). Una de ellas fue "Questo pazzo, pazzo mondo della canzone" (1965), que dirigieron Bruno Corbucci y Giovanni Grimaldi. A la misma pertenece esta secuencia donde interpreta su pegadiza Tremarella a ritmo de surf, de moda por aquel entonces.

sábado, 23 de junio de 2018

Liza Minnelli & Joel Grey - Money money ("Cabaret", 1972)

IT MAKES THE WORLD GO ROUND

En su aniversario natal recordamos al director de cine y teatro estadounidense Bob Fosse con este magnífico y divertido número de su film "Cabaret" (1972), traslación a la pantalla del musical dramático homónimo con canciones de John Kander (música) y Fred Ebb (letra) estrenado en Broadway en 1966 y que se mantuvo casi tres años en cartel. En su paso al cine, varias de las canciones originales fueron suprimidas y otras cómo "The money song" (en origen cantada por el maestro de ceremonias y las chicas del coro) se transformó en Money money, interpretada en la película por Liza Minnelli y Joel Grey. Los ocho premios Oscar ganados por esta producción incluyeron los de mejor director (Fosse), mejor actriz (Minnelli) y mejor actor secundario (Grey).

viernes, 22 de junio de 2018

Judy Garland - Alone ("Andy Hardy meets debutante", 1940)

THERE MUST BE SOMEONE WAITING WHO FEELS THE WAY I DO

El tándem formado por el letrista Arthur Freed y el músico Nacio Herb Brown dejó a la posteridad toda una serie de canciones maravillosas que pronto se convirtieron en standards en las voces de los mejores artistas: Broadway melody, You were meant for me, Singin' in the rain, Temptation, All I do is dream of you, You are my lucky star, Broadway rhythm, Good morning o Alone. En su juventud, Judy Garland, a quien hoy recordamos especialmente, interpretó varias de ellas en sus películas. Tal es el caso de Alone, introducida por Kitty Carlisle y Allan Jones en "Una noche en la ópera" (1935), la primera producción M.G.M. que protagonizaron Los Hermanos Marx.  Cinco años después Judy la cantó en "Andrés Harvey, tenorio" (Andy Hardy meets debutante, 1940) de George B. Seitz. Posteriormente fue grabada por artistas como Sarah Vaughan, Pat Boone o Dinah Washington. De entre todas las versiones conocidas de esta hermosa canción, me parece la más conmovedora la de Garland, quien nos dejó tal día como hoy en 1969. 
 
Alone  (lyrics)

Alone,
Alone with a sky of romance above.
Alone,
Alone on a night that was meant for love.
There must be someone waiting
who feels the way I do.
Whoever you are, are you, are you.
Alone,
Alone on this night that we two could share.
Alone,
Alone with a kiss that could make me care.
And when you come I promise
to be your very own!
Alone,
Alone with a heart meant for love
A...

And when you come I promise
to be your very own!
Alone,
Alone with a heart meant for you
Alone.


Judy Garland - Who ("Till the clouds roll by", 1946)

NO ONE BUT YOU!

Otro recuerdo a la añorada Judy Garland cuando era la reina indiscutible de los musicales de Metro-Goldwyn-Mayer con esta secuencia de "Hasta que las nubes pasen" (1946), biopic multiestelar sobre el compositor Jerome Kern (encarnado por Robert Walker) acreditado a Richard Worf, aunque otros directores filmaron varios de los muchos números de su prolongado metraje. Así sucedió con los dos interpretados por Garland (a la sazón encinta de su hija Liza), que su entonces marido Vincente Minnelli se encargó de dirigir. En la película, Judy interpretaba a Marilyn Miller, popular estrella en Broadway hasta su temprana muerte en 1936. En concreto, este estilizado Who (Kern / Harbach / Hammerstein II) era un espectacular homenaje a la difunta actriz y cantante, quien años atrás había estrenado la canción en el musical "Sunny" (1925) y también la cantó en la película del mismo título de 1930.

Judy Garland - My melancholy baby ("A star is born", 1954)

EVERY CLOUD MUST HAVE A SILVER LINING

En la película "Ha nacido una estrella (1954) de George Cukor, la carrera cinematográfica de Judy Garland alcanzó su más gloriosa cima. Uno de sus números musicales más celebrados es el larguísimo y espectacular "Born in a trunk", que narra progresivamente como la principiante Esther Blodgett llegó a transformarse en la triunfante Vicki Lester e incluye fragmentos de canciones de varios autores. Formando parte del medley y casi al final del mismo, una serena y a la vez fastuosa Judy, que luce más elegante que nunca, convierte el antiguo standard de 1912 My melancholy baby (Burnett/Norton) en una auténtica e inolvidable exquisitez. 

Judy Garland - Ol' man river (The Judy Garland Show)

I'M TIRED OF LIVIN' BUT SCARED OF DYIN'

En el aniversario de su fallecimiento evocamos la mítica memoria de Judy Garland con esta impresionante interpretación en The Judy Garland Show de Ol' man river, canción procedente del musical Show Boat (1927) de Jerome Kern y Oscar Hammerstein II.

jueves, 21 de junio de 2018

Salomé - Esperaré

QUE MI PRESENCIA SEA EL MUNDO QUE QUIERAS SENTIR

La cantante española Salomé cumple hoy 79 años. En 1969, cuando promocionaba su rítmico tema eurovisivo por la televisiones europeas, su repertorio se componía fundamentalmente de canciones melódicas o boleros, como este Esperaré (aparecido en single el año anterior) de Armando Manzanero, compositor a quien en 1970 dedicaría todo un álbum.

miércoles, 20 de junio de 2018

Concierto Voces para la Paz 2002 - Preludio de "Agua, azucarillos y aguardiente" (Federico Chueca)

RECORDANDO A FEDERICO CHUECA

A ciento diez años de su defunción recordamos al compositor español Federico Chueca con su popularísimo Preludio de la zarzuela "Agua, azucarillos y aguardiente", aquí ejecutado en el Teatro Monumental de Madrid con orquesta dirigida por Miguel Roa.

martes, 19 de junio de 2018

Vintage delights (CVII)

Clark Gable & Joan Crawford ("Possessed", 1931)

Richard Arlen, Edward G. Robinson & Zita Johann ("Tiger shark", 1932)

Johnny Weismuller & Maureen O'Sullivan ("Tarzan and his mate", 1934)

Lionel Barrymore & Frank Lewton ("David Copperfield", 1935)

Greta Garbo & Charles Boyer ("Conquest", 1937)

 Mickey Rooney & Judy Garland ("Babes in arms", 1939)

Cary Grant & Joan Fontaine ("Suspicion", 1941)

Spencer Tracy & Katharine Hepburn ("Woman of the year", 1942)

Claudette Colbert, Paulette Goddard & Veronica Lake ("So proudly we hail!", 1943)

 Ray Milland ("The lost weekend", 1945)

Lauren Bacall & Humphrey Bogart ("The big sleep", 1946)

 Gene Tierney ("The ghost and Mrs. Muir", 1947)

William Holden & Gloria Swanson ("Sunset Boulevard", 1950)

 Barry Sullivan & Kirk Douglas ("The bad and the beautiful", 1952)

Fred Astaire & Cyd Charisse ("The band wagon", 1953)

Emil Hass Christensen, Henrik Malberg & Cay Kristiansen ("Ordet", 1955)

Bing Crosby, Grace Kelly, Frank Sinatra & Celeste Holm ("High society", 1956)

Orson Welles & Marlene Dietrich ("Touch of evil", 1958)

Jean-Paul Belmondo & Jean Seberg ("A bout de souffle", 1960)

Silvia Pinal ("El ángel exterminador", 1962)

Alan Bates & Anthony Quinn ("Zorba the greek", 1964)

Beatrice Lillie, Mary Tyler Moore, Julie Andrews & James fox ("Thoroughly modern Millie", 1967)

Steve McQueen & Faye Dunaway ("The Thomas Crown affair", 1968)

John Wayne & Kim Darby ("True grit", 1969)

lunes, 18 de junio de 2018

The Beatles - Hey Jude

TAKE A SAD SONG AND MAKE IT BETTER

El origen de la famosa canción Hey Jude de Los Beatles fue "Hey Jules", una balada que Paul McCartney escribió para consolar a Julian, el hijo de John Lennon y su esposa Cynthia, después del divorcio de sus padres. Acreditada a  Lennon/McCartney, apareció en el verano de 1968 como primer single del recién creado sello discográfico Apple Records. En su interpretación, McCartney exhibía su rango vocal mientras tocaba el piano con el acompañamiento vocal e instrumental del resto del grupo de Liverpool.  Inmediatamente el tema llamó la atención por su progresión melódica y por su pegadiza, repetitiva y prolongada coda final, que lo alargó hasta más de siete minutos. El éxito que obtuvo en todo el mundo fue enorme: Del disco se vendieron ocho millones de copias  y fue nº 1 en Reino Unido, Estados Unidos, Canadá, Australia, Nueva Zelanda, Francia, Alemania, Austria, Países Bajos, Suiza, Noruega e Irlanda. Es una de las canciones más distintivas del talento de Paul McCartney, quien hoy cumple 76 años.

Raffaella Carrà - Tanti auguri

COM'È BELLO FAR L'AMORE DA TRIESTE IN GIÙ

En su 75 cumpleaños recordamos a Raffaella Carrà con Tanti auguri (Gianni Boncompagni / Daniele Pace / Paolo Ormi), popularísima canción que en 1978 la confirmó como icono erótico de Italia.

domingo, 17 de junio de 2018

Orchestre Philharmonique de l'Oise et Chœur C4 de Creil - Ainsi que la brise légère (Valse, Faust, Gounod)

QUE LA VALSE NOUS ENTRAÎNE

Hoy se conmemora el bicentenario del nacimiento del compositor francés Charles Gounod. Recordamos la efeméride con esta interpretación del conocido vals Ainsi que la brise légère de su ópera "Fausto" (correspondiente al Acto II de la misma) a cargo de la Orquesta filarmónica de Oise dirigida por Thierry Pélicant con el coro infantil C4 de Creil, aleccionado por Valéry Thuet.

sábado, 16 de junio de 2018

Tullio Pane - Il torrente

TULLIO PANE (Napoli, Italia, 16-6-1930 / Civitavecchia, Italia, 3-10-2001): IN MEMORIAM

En su aniversario natal recordamos al cantante italiano Tullio Pane, quien diversificó sus cincuenta años de carrera artística entre la ópera, la canción napolitana y la música ligera. En el Festival de Sanremo 1955 se alzó con los dos primeros premios y, ya en la cuarentena, prosiguió su actividad como tenor operístico.
Tras asistir al conservatorio de su ciudad natal, Tullio Pane ganó en 1950 una beca para estudiar y cantar pequeños papeles de tenor en la temporada lírica de la Scala de Milán. Dos años después, su victoria en un concurso para voces nuevas de la RAI le dio la oportunidad de presentarse como voz solista en diversas orquestas y de tomar parte en retransmisiones radiofónicas interpretando canciones napolitanas.
En 1954 venció junto a Achille Togliani el Festival de Nápoles con la canción Suonno d'amore. En el Festival de Sanremo 1955 las canciones Buongiorno tristezza e Il torrente, ambas interpretadas por él y Claudio Villa, lograron respectivamente el primero y segundo premio. Pane concurrió a otros certámenes, grabó decenas de discos con canciones napolitanas y tuvo otros éxitos como 'E llampare, Signora fortuna, L'ammore avess'a essere o Eternamente tu.
A partir de 1970 retomó su carrera lírica actuando en teatros como La Scala de Milán, el Carnegie Hall de Nueva York, el Teatro San Carlo de Nápoles, la Opera de Génova o la Opera de Roma. Entre las óperas que representó figuran Fausta y Lucia di Lammermoor, ambas de Gaetano Donizetti, o Turandot de Giacomo Puccini.
Tullio Pane falleció de cáncer a los 71 años de edad.



Il torrente, bella composición de  Carlo Alberto Liman  y Leo Carmi presentada en el Festival de Sanremo 1955, consiguió el segundo premio en las voces de Tullio Pane y Claudio Villa, quienes también ganaron el primero con Buongiorno tristezza. La canción resultó posteriormente un éxito internacional en las versiones francesa de Dalida o en francés y español de Gloria Lasso.

Il torrente  (parole)

Sul vecchio ponte nella valle aspetto te
e guardo l'acqua con un fremito perché
come l'acqua del torrente
passerai vicino a me.
Tu mi giurasti eterno amore e fedeltà
ed or mi sfuggi senza un'ombra di pietà
come l'acqua del torrente
che travolge e se ne va.
Perché, perché ti cerco,
perché, perché ti voglio.
Perchè il mio cuore non ti può dimenticar
e le mie labbra che d’arsura fai bruciar
come l'acqua del torrente
solo tu puoi dissetar.

Come l'acqua del torrente
passi e vai lontan da me.
Sei come l’acqua che mi sfiora nel passar
ma tra le braccia non ti posso imprigionar,
come l'acqua del torrente
che nessuno può afferrar.

Dovunque andrai ti seguirò
ti perderai ed io con te mi perderò.


viernes, 15 de junio de 2018

Johnny Hallyday - Souvenirs, souvenirs

VOUS RESTEREZ MES COPAINS

Souvenirs, souvenirs, composición del estadounidense Cy Coben anteriormente grabada por Barbara Evans y también por  Bill Ramsey en 1959, y adaptada al francés por Fernand Bonifay, encabezó en 1960 el segundo e.p. de Johnny Hallyday y supuso su primer gran hit. Con ella recordamos al recientemente desaparecido cantante y actor parisino en su 75 aniversario natal.

Souvenirs, souvenirs  (paroles)

Souvenirs, souvenirs
Je vous retrouve dans mon cœur
Et vous faites refleurir
Tous mes rêves de bonheur
Je me souviens d´un soir de danse
Joue contre joue
Des rendez-vous de nos vacances
Quand nous faisions les fous
Souvenirs, souvenirs
De nos beaux jours de l´été
Lorsque nous partions cueillir
Mille fleurs, mille baisers
Et pour mieux garder dans ma tête
Les joies de la belle saison
Souvenirs, souvenirs
Il nous reste nos chansons
 
Souvenirs, souvenirs
Quelque part dans le matin
Où le soleil semblait rire
Tout le long de nos chemins
Nous n´avions au fond de nos poches
Qu´un peu d´espoir
Mais nous partions comme Gavroche
Le cœur assez bavard
Souvenirs, souvenirs
Vous revenez dans ma vie
Illuminant l´avenir
Lorsque mon ciel est trop gris
On dit que le temps vous emporte
Et pourtant ça, j´en suis certain
Souvenirs, souvenirs
Vous resterez mes copains
 
 
 

Sergio Endrigo - Una storia

INTANTO VOLA, INTANTO VA

Recordamos el 85 aniversario natal del cantautor italiano Sergio Endrigo con Una storia, bella composición propia que, también interpretada por el grupo New Trolls, se clasificó en el puesto décimo tercero de la final del Festival de Sanremo 1971.

Una storia   (parole)

Una storia che credevo senza fine
e oggi mi sento solo, in compagnia.
Torni a casa e sembra lunga la strada
dove ieri felice tu correvi, incontro a lei.
Felicità che non torna più, con la poesia
guardi il mare, vuoi andar via
nostalgia di libertà.
Come un uccello vola e va
al primo freddo se ne va,
nessuno sa se un giorno tornerà.
Intanto vola, intanto va
intanto vola e se ne va
intanto vola, intanto va
intanto vola e se ne va.
Una storia che ritorna come prima
e oggi tu credi ancora, nella poesia.
Prati verdi e fiori gialli
nei sogni e nei pensieri,
ti svegli e già sorridi, pensando a lei.
Con te ritorna la gioventù e l’allegria
per i tuoi occhi, amica mia,
vedo ancora la libertà.
Come un uccello vola e va
lascia il suo nido e se ne va
nessuno sa se amore troverà.
Intanto vola, intanto va
intanto vola e se ne va
intanto vola, intanto va
intanto vola e se ne va
intanto vola, intanto va
intanto vola e se ne va
intanto vola e se ne va.


jueves, 14 de junio de 2018

Bruno Lomas - Amor amargo

RECORDARÁS EL PASADO

En su 78 aniversario natal recordamos al cantante español Bruno Lomas (fallecido a los 50 en accidente de tráfico) con Amor amargo, composición de Ramón Arcusa y Manuel de la Calva presentada al Festival de Benidorm 1966.

miércoles, 13 de junio de 2018

Alaska y Dinarama - Crisis

OFERTA, DEMANDA, VALORES EN ALZA
 
La cantante Alaska cumple hoy 55 años. En 1983 era la principal voz solista de Dinarama, grupo que formó Carlos Berlanga tras la disolución de Los Pegamoides y cuyo primer álbum fue Canciones profanas. De éste, Crisis (Berlanga / Canut / Mantero) constituyó su primer single.

martes, 12 de junio de 2018

Vic Damone - Again

THIS IS THE THRILL DIVINE

La extraordinariamente romántica canción Again, escrita por Lionel Newman (música) y Dorcas Cochran (letra) fue introducida en la película "El parador del camino" (Road house, 1948) de Jean Negulesco, donde la cantaba Ida Lupino, y no tardó en convertirse en standard. El cantante Vic Damone, a la sazón en los comienzos de su carrera, la grabó en 1949 y consiguió con ella su primer disco de oro. Fallecido el pasado 11 de febrero, el crooner y actor neoyorquino hoy cumpliría 90 años.

Again   (lyrics)

Larari, larara, mmdeera
Again, this couldn't happen again
This is that once in a lifetime
This is the thrill divine
What's more, this never happened before
Though I have prayed for a lifetime
That such as you would suddenly be mine
Mine to hold as I'm holding you now and yet never so near
Mine to have when the now and the here disappear
What matters, dear, for
When this doesn't happen again
We'll have this moment forever
But never, never again
Larari, larara, mm
Again

lunes, 11 de junio de 2018

Lynsey de Paul - Sugar me

I GOTTA GET MY CANDY FREE

En su septuagésimo aniversario natal recordamos a la desaparecida cantante y compositora inglesa Lynsey de Paul, nombre artístico de Lynsey Monckton Rubin (Londres, 11-6-1948 / Ibid., 1-10-2014). En 1972, además de en su país, logró un importante éxito internacional con Sugar me, canción coescrita por ella misma y Barry Green que fue nº 1 en Países Bajos, Bélgica y España, así como un hit en Alemania, Austria, Dinamarca, Suecia, Japón y Australia. Años más tarde, junto a Mike Moran, representó al Reino Unido en el Festival de Eurovisión 1977 con la canción "Rock bottom", escrita por ambos, que alcanzó el segundo puesto en el certamen y notable repercusión en diversos países europeos.
Aunque tuvo muchos amores (algunos de ellos con celebridades) nunca se casó ni tuvo hijos. Falleció a consecuencia de una hemorragia cerebral a los 66 años.



domingo, 10 de junio de 2018

Judy Garland - Overture + Once in a lifetime / I feel a song coming on

YOU'LL HEAR A TUNEFUL STORY RINGING THROUGH YOU!

En su aniversario natal recordamos a la extraordinaria Judy Garland con este fragmento audiovisual del episodio nº 23 de "The Judy Garland Show", serie de 26 entregas emitida semanalmente por CBS entre el 8 de diciembre de 1963 y el 29 de marzo de 1964. Este episodio en concreto fue grabado el 24 de febrero de 1964 y emitido el 8 de marzo de ese año. Formulado como un concierto, se inició con la orquesta interpretando un medley de melodías procedentes de películas de Garland, quien aparece triunfal en escena interpretando una introducción formada por las canciones Once in a lifetime (Betty Comden-Adolph Green / Jule Styne) y I feel a song coming on (Oppenheimer / McHugh-Fields).

sábado, 9 de junio de 2018

Alexis Smith (Penticton, British Columbia, Canada, 8-6-1921 / Los Angeles, California, US, 9-6-1993): In memoriam

ESTRELLA DECORATIVA

Tal día como hoy hace veinticinco años falleció la actriz estadounidense Alexis Smith, estrella menor del cine clásico de Hollywood en los años 40 y 50. De ojos claros, seductora voz ronca, bella, esbelta, distinguida y elegante, fue de muy joven contratada por la Warner, que la convirtió en compañera ideal de los galanes del estudio. En esa u otras productoras fue sucesivamente emparejada (a veces era 'la otra') a actores como Errol Flynn, Fredric March, Jack Benny, Humphrey Bogart, Robert Alda, Cary Grant, Paul Henreid, Joel McCrea, Clark Gable, William Holden, Dirk Bogarde o Sterling Hayden. En todo caso fue una actriz competente que no tuvo demasiadas oportunidades de demostrar su talento. Ya madura destacó en diversas producciones de Broadway y fue reconocida con un premio Tony por su actuación en el musical "Follies" (1971) de Stephen Sondheim.
Nacida en una pequeña ciudad al suroeste de Canadá, Margaret Alexis Smith se trasladó con sus padres a California cuando tenía un año de edad, estableciéndose la familia en Los Angeles. Allí creció manifestando un talento precoz para la danza, que a los trece años llegó a exhibir en público bailando "Carmen" en el Hollywood Bowl. Sus padres adoptaron la ciudadanía estadounidense en 1939 y, consecuentemente, ella también. En la Universidad de Los Angeles estudió arte dramático y en una representación teatral fue descubierta por un cazatalentos de Warner Brothers, estudio que la contrató en 1940.
Luego de aparecer sin acreditar en una decena de películas consiguió un papel protagónico en El fantasma sonriente (1941) de Lewis Seiler, comedia de terror con Wayne Morris y Brenda Marshall, a la que siguieron El puente trágico (1941) de A. Edward Sutherland, comedia de aventuras con Lloyd Nolan y Craig Stevens, Bombarderos en picado (1941) de Michael Curtiz, film de propaganda bélica con Errol Flynn, Fred MacMurray y Ralph Bellamy, Gentleman Jim (1942) de Raoul Walsh, drama boxístico de época con Errol Flynn, La ninfa constante (1943) de Edmund Goulding, drama romántico con Charles Boyer y Joan Fontaine, Las aventuras de Mark Twain (1944) de Irving Rapper, biopic sobre el famoso escritor, interpretado por Fredric March, Eran cuatro enamoradas (1944) de James V. Kern, comedia con Ann Sheridan, Jack Carson, Jane Wyman, Irene Manning, Charles Ruggles y Eve Arden, Un toque de trompeta a medianoche (1945) de Raoul Walsh, comedia fantástica con Jack Benny, Retorno al abismo (1945) de Curtis Bernhardt, noir con Humphrey Bogart y Sydney Greenstreet, Rapsodia en azul (1945) de Irving Rapper, biopic sobre el compositor George Geshwin, encarnado por Robert Alda, San Antonio (1945) de David Butler, western con Errol Flynn, Un mañana más (1946) de Peter Godfrey, comedia dramática con Ann Sheridan, Dennis Morgan, Jack Carson y Jane Wyman, Noche y día (1946) de Michael Curtiz, biopic sobre el compositor Cole Porter, sorprendentemente personificado por un inapropiado Cary Grant, Cautivo del deseo (1946) de Edmund Goulding, drama que adaptaba al cine por segunda vez la novela de Somerset Maugham, con Paul Henreid y Eleanor Parker, Las dos señoras Carroll (1947) de Peter Godfrey, noir con Humphrey Bogart y Barbara Stanwyck, La mujer de blanco (1948) de Peter Godfrey, drama de intriga con Eleanor Parker, Sydney Greenstreet y Gig Young, Al sur de San Luis (1949) de Ray Enright, western con Joel McCrea, Zachary Scott y Dorothy Malone, ¡Hagan juego! (1949) de Mervyn LeRoy, drama con Clark Gable, Montana (1950) de Ray Enright, western con Errol Flynn, El correo de la muerte (1950) de Reginald Le Borg, western con Stephen McNally, Aquí viene el novio (1951) de Frank Capra, comedia musical con Bing Crosby, Jane Wyman, Franchot Tone y James Barton, Cueva de bandoleros (1951) de William Castle, western con Macdonald Carey, Un hombre acusa (1952) de William Dieterle, noir con William Holden y Edmond O'Brien, Fracción de segundo (1953) de Dick Powell, thriller criminal con Stephen McNally y Jan Sterling, El tigre dormido (1954) de Joseph Losey, thriller británico con Alexander Knox y Dirk Bogarde, Mar eterno (1955) de John H. Auer, film bélico con Sterling Hayden y Dean Jagger, Locuras de Nueva York (1957) de Melville Shavelson, drama biográfico con Bob Hope, Vera Miles y Paul Douglas, La pícara edad (1958) de Blake Edwards, Debbie Reynolds, Curd Jürgens y John Saxon, o La ciudad frente a mí (1959) de Vincent Sherman, drama con Paul Newman y Barbara Rush. En estas tres últimas películas interpretó papeles secundarios.
En los años 50 compatibilizó cine, teatro y televisión pero en los 60 dejó de aparecer en la gran pantalla. En 1971 interpretó brillantemente en Broadway un papel que le exigía cantar y bailar en el musical "Follies" de Stephen Sondheim y al año siguiente ganó un premio Tony por su actuación en él, lo que avivó su trayectoria escénica en las dos décadas siguientes. En la gran pantalla aún pudo ser vista en títulos como Una vez no basta (1975) de Guy Green, drama con Kirk Douglas, David Janssen, George Hamilton, Melina Mercouri, Brenda Vaccaro y Deborah Raffin, La muchacha del sendero (1976) de Nicolas Gessner, drama psicológico con Jodie Foster y Martin Sheen, La sombra de un campeón (1978) de Martin Ritt, drama deportivo con Walter Matthau, La trucha (1982) de Joseph Losey, drama de producción francesa con Isabelle Huppert y Jeanne Moreau, Otra ciudad, otra ley (1986) de Jeff Kanew, comedia de acción con Burt Lancaster y Kirk Douglas, y La edad de la inocencia (1993) de Martin Scorsese, drama romántico de época según la novela de Edith Wharton, con Daniel Day-Lewis, Michelle Pfeiffer y Winona Ryder
Alexis Smith se casó en 1944 con el actor Craig Stevens, matrimonio que no dejó descendencia y se prolongó durante 49 años hasta el fallecimiento de ella. Un tumor cerebral acabó con su vida un día después de cumplir 72 años.