Museo LoPiù

Museo LoPiù
(Logo designed by Juan Carlos Cuba)

Translate

sábado, 26 de mayo de 2018

Al Jolson - You made me love you

I GUESS YOU ALWAYS KNEW IT

Con You made me love you, composición de James V. Monaco (música) y Joseph McCarthy (letra) introducida por Al Jolson en la revista musical de Broadway The honeymoon express (1913), rendimos tributo al maestro de crooners estadounidense en su aniversario natal.

You made me love you  (lyrics)

You made me love you
I didn't want to do it
I didn't want to do it
You made me want you
And all the time you knew it
I guess you always knew it
You made me happy sometimes
You made me glad
But there were times, baby
You made me feel so bad
You made me cry for
I didn't want to tell you
I didn't want to tell you
I want some love, that's true
Yes, I do, 'deed I do
You know I do
Gimme, gimme, gimme, gimme what I cry for
You know you've got the kind of kisses
That I'd die for
You know you made me love you.
You made me cry for
I didn't want to tell you
I didn't want to tell you
I want some love, that's true
Yes, I do, 'deed I do
You know I do
Gimme, gimme, gimme, gimme what I cry for
You know you've got the kind of kisses
That I'd die for
You know you made me love you.


viernes, 25 de mayo de 2018

Peppino Gagliardi - Innamorarmi di te

TRIBUTO A PEPPINO GAGLIARDI (Napoli, Italia, 25-5-1940)

El cantante y compositor italiano Peppino Gagliardi cumple hoy 78 años. Su inconmensurable aportación tanto como autor e intérprete a la música melódica italiana, por lo común intimista, sentimental, romántica y pasional, combinando con buen gusto y elegancia la tradición de la música clásica con la popular napolitana, no tiene precio. En su día se le denominó el 'Aznavour italiano'.
Aficionado a la música desde niño, Giuseppe Gagliardi aprendió con trece años a tocar el acordeón, instrumento en el que se convirtió en un pequeño prodigio en su barrio napolitano. Luego pasó a la guitarra y el piano y de adolescente formó el grupo I Gagliardi, con el que actuó con éxito en su ciudad y alrededores. Entretanto compuso la música de sus primeras canciones, caracterizadas por una sensibilidad y refinamiento fuera de lo común, a las que ponía letra su amigo Gaetano Amendola, a veces en dialecto napolitano.
En 1962 fue contratado por el sello Zeus, en el que al año siguiente obtendría su primer gran éxito con la canción T'amo e t'amerò, de la que fue coautor, aunque apareció firmada sólo por Amendola. Versiones posteriores de la misma surgieron dentro y fuera de Italia (Little Tony, Los 5 Latinos, Conchita Bautista...). A lo largo de la década de los 60 participó en diversos certámenes musicales, así el Festival de Nápoles (1963, 1964, 1966 y 1969), Un disco per l'estate (1965, 1966 y 1967) o Sanremo (1965, 1966 y 1968). De estas competiciones destacan composiciones propias como Innamorarmi di te, finalista en Un disco per l'estate 1965, así como una de las tres presentadas en la kermesse sanremese: Ti credo (1965), también cantada por Timi Yuro, que no llegó a la final. De las otras dos fue sólo intérprete: Se tu non fossi qui (Sanremo 1966), con Pat Boone, undécima clasificada en la final, y Che vale per me (Sanremo 1968), con Eartha Kitt, excluida de la final. Estas dos últimas fueron posteriormente grabadas por Mina. Otros de sus éxitos de la década fueron Che vuole questa musica stasera (1967) o Accanto a chi (1969).
A comienzos de los años 70 Peppino Gagliardi se convirtió en primera figura de la canción italiana, con hits sucesivos como Settembre (1970), Ti amo così (1970), Sempre...sempre (1971), Gocce di mare (1971) o La ballata dell'uomo in più (1971), todos ellos firmados por el tándem Gagliardi/Amendola. Mención especial merecen Come le viole y Come un ragazzino, ambas del mismo dúo autoral, que aunando lo sencillo con lo exquisito, alcanzaron sendos segundos puestos en las finales de Sanremo 1972 y 1973. Estas y otras muchas canciones contenidas en sus catorce álbumes entre 1965 y 1993 le procuraron el apelativo de 'il divo dall'amore nervoso' o el 'Aznavour italiano'. En 1993 reapareció en Sanremo con L'alba, que quedó excluida de la finalissima. Con el cambio de siglo, comenzó a colaborar artísticamente con su hijo, el pianista Massimiliano Gagliardi.



Innamorarmi di te es una de las más bellas y románticas composiciones de Peppino Gagliardi y Gaetano Amendola, que el gran intérprete napolitano grabó en 1965.

Innamorarmi di te  (testo)

Innamorarmi di te,
teneramente,
per non lasciarti più
tutta la vita.
Innamorarmi di te,
perdutamente,
sentirmi sempre in te,
sentirti sempre in me.
Baciarti all'alba,
baciarti ogni tramonto.
Passato ed avvenire
vivere insieme
nei baci miei,
nei baci tuoi.
Innamorarmi di te
come un destino,
sentirti sempre in me,
sentirmi sempre in te.
Baciarti all'alba,
baciarti ogni tramonto.
Passato ed avvenire
vivere insieme
nei baci miei,
nei baci tuoi.
Innamorarmi di te
come un destino,
sentirti sempre in me,
sentirmi sempre in te.
Amare te
per non lasciarti più! 


jueves, 24 de mayo de 2018

Jacques Feyder (Ixelles, Belgique, 21-7-1885 / Prangins, Suisse, 24-5-1948): In memoriam

PRECURSOR DEL REALISMO POÉTICO FRANCÉS

Tal día como hace 70 años falleció el cineasta belga (nacionalizado francés en 1928) Jacques Feyder. Su carrera, mayormente vinculada a la cinematografía francesa -aunque también trabajó en Hollywood, Inglaterra u otros lugares-  comenzó en el cine silente, periodo en que se muestra como un continuador de cierta tradición francesa hecha de rigor clásico y de interés por las búsquedas formales. Mediados los años 30 dirigió sus obras más aclamadas, que le hacen ser considerado como precursor del llamado 'realismo poético', movimiento después seguido por realizadores como Julien Duvivier, Marcel Carné, Marc Allégret o Jacques Becker. Haciendo hincapié en su independencia creativa, sus películas se caracterizan por el equilibrio y la moderación en la puesta en escena y el uso de muy elaborados decorados.
Nacido Jacques Léon Louis Frédérix, a la muerte de su madre y siendo joven, mostró su deseo de iniciar la carrera de actor, lo que le supuso enfrentarse con su padre, quien quería que fuese militar. Este le llegó a prohibir utilizar el apellido paterno y él entonces lo cambió por el de Feyder, con el que habría de hacerse famoso. A la edad de veinticinco años se trasladó a París e hizo sus primeras apariciones escénicas. Poco antes de la Primera Guerra Mundial actuó en Lyon, donde conoció a la que habría de ser su esposa, la actriz parisina Françoise Rosay, con la que permanecería casado el resto de su vida desde 1917, naciendo tres hijos del matrimonio.
Su carrera en el cine comenzó como figurante o en pequeños papeles; en 1914 como ayudante de dirección en la Gaumont Film Company y, entre 1916 y 1917, realizó una buena cantidad de cortometrajes, que, aunque se han perdido u olvidado, constituyeron un buen banco de pruebas donde mostrar su talento y forjar su personalidad. Llamado a filas, participó en actividades del ejército belga hasta 1919. Finalizada la contienda retomó su profesión como realizador de títulos que pronto establecieron su reputación como uno de los directores más innovadores en Francia: La Atlántida (1921), produción de aventuras rodada en el desierto de Sahara que se basaba en una novela de Pierre Benoît, con Jean Angelo, Stacia Napierkowska y Georges Melchior, y Crainquebille (1922), drama protagonizado por Maurice de Féraudy que adaptaba una novela de Anatole France. Después filmó una de sus obras más importantes, a pesar de que tardó dos años en estrenarse, La otra madre (1925), drama sobre la Legión Extranjera, con Jean Forest, Victor Vina y Pierrette Houyez, a la que siguieron Gribiche, el niño que no tuvo infancia (1926), drama con Jean Forest, Rolla Norman, Françoise Rosay, Cécile Guyon y Alice Tissot, Carmen (1926), adaptación de la novela de Prosper Mérimée, con el protagonismo de la entonces popular cantante española Raquel Meller, Thérèse Raquin (1928), adaptación de la novela homónima de Émile Zola, con Gina Manès, un film hoy perdido, y Les nouveaux messieurs (1929), sátira política con Gaby Morlay, Henry Roussel y Albert Préjean. Aunque casi todas estas películas eran adaptaciones literarias, Feyder sabía dotarlas del suficiente ritmo cinematográfico como para que la traslación del texto no fuese un mero calco.
En 1928, en Hollywood, siempre atentos a las figuras que surgían en Europa, le ofrecieron un contrato para trabajar al otro lado del Atlántico. La oferta le vino de la mano de M.G.M. y el director se instaló en California. No obstante, la maquinaria de los grandes estudios imponía unas condiciones de trabajo a las que los europeos se adaptaban con ciertas dificultades. Con todo, allí dirigió a Greta Garbo en su última película silente, El beso (1929), en la que también actuaron Conrad Nagel y Holmes Herbert, y luego volvió a trabajar con Garbo en la versión alemana de Anna Christie (1931), filmada después de la original en inglés (primer film sonoro de la diva sueca) a cargo de Clarence Brown (en esa época todavía no se había comercializado el doblaje). También dirigió a Ramón Novarro en los dramas Al despertar (1931) y El hijo del destino (1931).
Desilusionado con el sistema hollywoodense, Feyder regresó a Francia en 1933 y en los tres años siguientes realizó sus películas más famosas: El gran juego (1934), drama con Marie Bell y Pierre Richard-Willm, Pensión Mimosas (1935), drama con Françoise Rosay y Paul Bernard, y La kermesse heroica (1935), comedia satírica ambientada en el siglo XVI durante la dominación española en Flandes, con Françoise Rosay, Jean Murat, André Alerme y Louis Jouvet. Este último film, brillantísimo ejercicio de puesta en escena, interpretación y descripción de personajes, obtuvo reconocimientos internacionales y respaldó la personalidad de Feyder como uno de los directores con mayor talento de la época. Menor repercusión lograron La condesa Alexandra (1937), drama británico producido por Alexander Korda y ambientado en la Revolución Rusa, con Marlene Dietrich y Robert Donat, o La ley del norte (1939), drama aventurero con Michèle Morgan, Pierre-Richard Willm y Charles Vanel
Tras la ocupación nazi de Francia, Feyder se refugió en Suiza, donde vivió un período depresivo, con el trabajo escaseando para él. El drama Una mujer desaparece (1942), en el que Françoise Rosay interpretaba a cuatro mujeres diferentes, tardó años en ser estrenado. El matrimonio tuvo que valerse entonces de la actividad de la esposa, que realizó giras teatrales por Francia y el norte de África, con textos escritos por su marido. Mientras, Feyder se dedicó a la enseñanza de cine en Ginebra y a escribir un libro sobre sus memorias profesionales. Cuando falleció contaba 62 años. Con su muerte desaparecía el más importante de los directores belgas. Fue siempre un hombre sobrio, elegante e inteligente. La comedia y el drama, en sus manos, resultaban siempre creíbles y bellos.


miércoles, 23 de mayo de 2018

Georges Moustaki - Ma solitude

MA DERNIÈRE COMPAGNE

A cinco años de su partida recordamos al cantautor francés de origen griego Georges Moustaki con Ma solitude, composición propia incluida en su álbum Le métèque (1969).

Ma solitude  (paroles)

Pour avoir si souvent dormi
Avec ma solitude
Je m'en suis faite presque une amie
Une douce habitude
Elle ne me quitte pas d'un pas
Fidèle comme une ombre
Elle m'a suivi çà et là
Aux quatres coins du monde
Non, je ne suis jamais seul
Avec ma solitude
Quand elle est au creux de mon lit
Elle prend toute la place
Et nous passons de longues nuits
Tous les deux face à face
Je ne sais vraiment pas jusqu'où
Ira cette complice
Faudra-t-il que j'y prenne goût
Ou, que je réagisse?
Non, je ne suis jamais seul
Avec ma solitude
Par elle, j'ai autant appris
Que j'ai versé de larmes
Si parfois je la répudie
Jamais elle ne désarme
Et, si je préférais l'amour
D'une autre courtisane
Elle sera à mon dernier jour
Ma dernière compagne
Non, je ne suis jamais seul
Avec ma solitude
Non, je ne suis jamais seul
Avec ma solitude

martes, 22 de mayo de 2018

Charles Aznavour - Et pourtant

JE N'AIME QUE TOI

Recordamos el 94 cumpleaños de Charles Aznavour con Et pourtant, preciosa melodía coescrita junto Georges Garvarentz que, editada en 1963, se convirtió en uno de sus grandes éxitos internacionales.

Et pourtant  (paroles)

Un beau matin je sais que je m’éveillerai
Différemment de tous les autres jours
Et mon cœur délivré enfin de notre amour
Et pourtant, et pourtant
Sans un remords, sans un regret je partirai
Droit devant moi sans espoir de retour
Loin des yeux loin du cœur j’oublierai pour toujours
Et ton cœur et tes bras
Et ta voix
Mon amour
Et pourtant, pourtant, je n’aime que toi
Et pourtant, pourtant, je n’aime que toi
Et pourtant, pourtant, je n’aime que toi
Et pourtant
J’arracherai sans une larme, sans un cri
Les liens secrets qui déchirent ma peau
Me libérant de toi pour trouver le repos
Et pourtant, et pourtant
Je marcherai vers d’autres cieux, d’autres pays
En oubliant ta cruelle froideur
Les mains pleines d’amour j’offrirai au bonheur
Et les jour et les nuits
Et la vie
De mon cœur
Et pourtant, pourtant, je n’aime que toi
Et pourtant, pourtant, je n’aime que toi
Et pourtant, pourtant, je n’aime que toi



Et pourtant
Il faudra bien que je retrouve ma raison
Mon insouciance et mes élans de joie
Que je parte à jamais me détachent de toi
Et pourtant, et pourtant
Dans d’autres bras quand j'oublirai jusqu’à ton nom
Quand je pourrai repenser l’avenir
Tu deviendras pour moi qu’un lointain souvenir
Quand ma peur
Et mes pleurs de mon cœur
Vont finir
Et pourtant, pourtant, je n’aime que toi
Et pourtant, pourtant, je n’aime que toi
Pourtant, pourtant, je n’aime que toi
Et pourtant, pourtant...


lunes, 21 de mayo de 2018

Vintage delights (CVI)

Louise Brooks & Georges Charlia ("Prix de beauté", 1930)

Lionel Barrymore, Joan Crawford & John Barrymore ("Grand Hotel", 1932)

Wallace Beery & Jean Harlow ("Dinner at eight", 1933)

Brian Aherne & Katharine Hepburn ("Sylvia Scarlett", 1935)

Paul Muni & Luise Rainer ("The good earth", 1937)

The Marx Brothers [Groucho, Chico & Harpo] ("At the circus", 1939)

Mickey Rooney & Judy Garland ("Babes on Broadway", 1941)

Jean Arthur & Joel McCrea ("The more, the merrier", 1943)

Frank Sinatra & Gene Kelly ("Anchors awaigh", 1945)

Celeste Holm & Gregory Peck ("Gentleman's agreement", 1947)

Agnes Moorehead, Jane Wyman, Lew Ayres & Charles Bickford ("Johnny Belinda", 1948)

Dennis Morgan, Doris Day & Jack Carson ("It's a great feeling", 1949)

Ramón Novarro, Cary Grant & José Ferrer ("Crisis", 1950)

Laurence Olivier & Jennifer Jones ("Carrie", 1952)

Louis Calhern, Marlon Brando & Greer Garson  ("Julius Caesar", 1953)

 Robert Mitchum ("The night of the hunter", 1955)

 Jeremy Spenser & Marilyn Monroe ("The Prince and the showgirl", 1957)

Elizabeth Taylor & Paul Newman ("Cat on a hot tin roof", 1958)

Peter Ustinov & Charles Laughton ("Spartacus", 1960)

Karl Malden & Rosalind Russell ("Gypsy", 1962)

Audrey Hepburn, Rex Harrison & Gladys Cooper ("My fair Lady", 1964)

Lynne Sue Moon & Charlton Heston ("55 days at Peking", 1965)

Peter Sellers & Claudine Longet ("The party", 1968)

Dustin Hoffman & Ken Mayer ("Little big man", 1970)


domingo, 20 de mayo de 2018

Sonny and Cher - I got you babe

THEY SAY WE'RE YOUNG AND WE DON'T KNOW

En su 72 cumpleaños recordamos a la cantante y actriz estadounidense Cher, a veces llamada Diosa del pop, con I got you babe, composición que en 1965 supuso el primer nº 1 en Billboard de su carrera, formando pareja vocal con Sonny Bono, autor de la canción y su marido entre 1969 y 1975. Tema emblemático del dúo Sonny & Cher, además de encabezar en su día (durante tres semanas) las listas estadounidenses, así como de Gran Bretaña, Canadá y Nueva Zelanda, fue un hit en muchos países de los cinco continentes.

Al Bano - Mattino

L'AURORA DIPINGE DI SOLE IL MONDO COPERTO DAL BLU

Recordamos el 75 cumpleaños del cantante Al Bano con uno de sus grandes éxitos internacionales, Mattino, versión de la famosa "Mattinata" de Ruggero Leoncavallo que en 1968 apareció en el segundo álbum del intérprete italiano.

sábado, 19 de mayo de 2018

Los 5 Latinos - Tu eres mi destino

Y SIEMPRE FIEL A TÍ MI CORAZÓN LATIÓ

Recordamos el aniversario natal de la cantante argentina Estela Raval, voz solista de Los 5 Latinos, con Tu eres mi destino, versión española (con letra adaptada por Rafaelmo) de la famosa canción de Paul Anka que el grupo publicó en 1959.

viernes, 18 de mayo de 2018

Charles Trenet - Moi, j'aime le music-hall

ET QUI RESTENT POUR ÇA DES GRANDES GENTILLES VEDETTES

Pocos artistas en la historia de la música popular tienen un repertorio tan extraordinario como el gran cantante y compositor francés Charles Trenet, a quien hoy recordamos en el 105 aniversario de su nacimiento. En 1955 apareció en disco esta composición propia a modo de hermoso homenaje a las grandes figuras de la canción francesa de la época, incluyendo en su texto los nombres de varios de ellos. En el video puede apreciarse su interpretación en vivo.

Moi, j'aime le music-hall  (paroles)

Moi, j'aime le music-hall
Ses jongleurs, ses danseuses légères
Et le public qui rigole
Quand il voit des petits chiens blancs portant faux col
Moi, j'aime tous les samedis
Quand Paris allume ses lumières
Prendre vers huit heures et demie
Un billet pour être assis
Au troisième rang pas trop loin
Et déjà voilà le rideau rouge
Qui bouge, qui bouge, bouge
L'orchestre attaque un air ancien du temps de Mayol
Bravo c'est drôle, c'est très drôle
Ça c'est du bon souvenir
Du muguet qui ne meure pas, cousine
Ah ! comme elles poussaient des soupirs
Les jeunes fillettes d'antan
Du monde ou d'l'usine
Qui sont devenues à présent
De vieilles grand-mamans
Ce fut vraiment Félix Mayol
Le bourreau des cœurs de leur music-hall
Mais depuis mille neuf cent
Si les jongleurs n'ont pas changé
Si les petits toutous frémissants
Sont restés bien sages sans bouger
Debout dans une pose peu commode
Les chansons ont connu d'autres modes
Et s'il y a toujours Maurice Chevalier
Édith Piaf, Tino Rossi et Charles Trenet
Il y a aussi et Dieu merci
Patachou, Brassens, Léo Ferré
Moi, j'aime le music-hall
C'est le refuge des chanteurs poètes
Ceux qui se montent pas du col
Et qui restent pour ça de grandes gentilles vedettes
Moi j'aime Juliette Gréco
Mouloudji, Ulmer, les Frère Jacques
J'aime à tous les échos
Charles Aznavour, Gilbert Bécaud
J'aime les boulevards de Paris
Quand Yves Montand qui sourit
Les chante et ça m'enchante
J'adore aussi ces grands garçons
De la chanson
Les Compagnons
Ding, dang, dong
Ça c'est du music-hall
On dira tout c'qu'on peut en dire
Mais ça restera toujours toujours l'école
Où l'on apprend à mieux voir
Entendre, applaudir, à s'émouvoir
En s'fendant de larmes ou de rire
Voilà pourquoi, la, do, mi, sol
J'aim'rai toujours le music-hall
J'aim'rai toujours, toujours, toujours
Toujours, toujours, le music-hall

J'aim'rai toujours le music-hall
J'aim'rai toujours



jueves, 17 de mayo de 2018

Antonio Aguilar - Obsesión

POR ALTO ESTÉ EL CIELO EN EL MUNDO

El cantante y actor Antonio Aguilar (Villanueva, Zacatecas, México, 17-5-1919 / Ciudad de México, 19-6-2007) nació tal día como hoy hace noventa y nueve años. Recordamos su privilegiada voz con esta excelente versión de Obsesión, bellísimo bolero del compositor portorriqueño Pedro Flores que en 1962 se publicó en España en un e.p. del legendario "Charro de México" acompañado del Mariachi México de Pepe Villa.

miércoles, 16 de mayo de 2018

Lola Flores - Trece de mayo

CUANDO ME ENCONTRÉ CONTIGO

Tal día como hoy, hace veintitrés años, nos dejó la irrepetible Lola Flores, a quien recordamos con esta secuencia de la película "De color moreno" (1963) de Gilberto Martínez Solares, rodada en México. En ella interpreta con su personalísimo estilo Trece de mayo, zambra escrita por Juan Solano, con letra de Rafael de León.

Dolores Vargas "La Terremoto" - María Lisi

NI MÁS NI MENOS

Con ocasión de su aniversario natal recordamos a la desaparecida cantante española Dolores Vargas "La Terremoto" con una de las canciones que popularizó en su día, la rumba María Lisi, composición de su marido, el guitarrista José Castellón, con letra de Rafael Ibáñez que en 1974 apareció en un single de la artista barcelonesa.

Mario Monicelli (Roma, Italia, 16-5-1915 / Ibid. 29-11-2010): In memoriam

GRAN MAESTRO DE LA COMEDIA ITALIANA

Hoy es aniversario natal del director cinematográfico y guionista italiano Mario Monicelli, gran maestro de la comedia de costumbres. Antifascista y ateo, su abigarrada e influyente obra, recorrida por un humor irónico, penetrante y sarcástico, posee una extraña coherencia estética e ideológica, reflejando el lado más innoble de sus conciudadanos. Sabedor de que los temas que más hacen reir a los italianos derivan de la pobreza, la miseria, el hambre, la vejez, la enfermedad y la muerte, incidió en ellos de forma recurrente. Sus dos grandes obras maestras consecutivas, Rufufú (1958) y La gran guerra (1959), supusieron un importantísimo jalón en el género de la llamada commedia all'italiana y ambas fueron candidatas al Oscar a la mejor película en lengua extranjera, asi como posteriormente La ragazza con la pistola (1968). Colaborador en los guiones de todos sus films, Los camaradas (1963) y Casanova '70 (1965) obtuvieron asímismo sendas nominaciones al Oscar en la categoría de mejor guión original. Por sus películas, que le hicieron ganar multitud de premios dentro y fuera de Italia, desfilaron los actores italianos más importantes del siglo XX. Tres veces merecedor del Oso de Plata a la mejor dirección en el Festival de Berlín, en 1991 fue reconocido con el León de Oro honorífico por el conjunto de su carrera en el Festival de Venecia  (premio que ya había ganado en competición en 1959) y en 2005 con un David di Donatello especial. Otros honores incluyen el nombramiento como Gran Oficial de la Orden al Mérito de la República Italiana (1987) y Caballero (1994) de la misma, así como la Medalla de Oro de la cultura y el arte de su país (2000). Al igual que había hecho su padre en 1946, se quitó la vida en el año 2010.
Mario Monicelli fue el tercero de los seis hijos del periodista Tomaso Monicelli. Durante la Primera Guerra Mundial su padre fue combatiente y en los primeros años 20 director de varios periódicos. Adicto en principio al régimen fascista, cuando empezó a criticarlo, Tomaso fue apartado de sus funciones y en los años siguientes se encontró con serias dificultades económicas. Un empleo en la editorial Rizzoli permitiría a la familia Monicelli sobrevivir con dignidad durante algunos años.
Mario pasó su infancia en Roma y después se trasladó a Viareggio con su familia y, más adelante, en Milán inició sus estudios universitarios, que continuaría en Pisa en la facultad de Filosofía y Letras. En 1934 realizó su primer cortometraje y con sólo diecinueve años codirigió el largo silente I ragazzi di via Paal (1935) con Cesare Civita y Alberto Mondadori, premiado en el Festival de Venecia, lo que dio a Monicelli la oportunidad de acceder profesionalmente al mundo del cine. Después de haber ejercido como crítico cinematográfico, en los años siguientes trabajó como guionista y ayudante de dirección, llegando a realizar bajo el seudónimo Michele Badiek su primer largometraje, Pioggia d'estate (1937), apenas distribuido en el sur de Italia y hoy perdido.
En 1940 fue llamado a filas y cuando le destinaron a combatir en Yugoslavia, escapó a Roma, donde permaneció oculto hasta el verano de 1944. Finalizada la guerra, su padre se suicidó en 1946 disparándose con un revólver en el baño. Tras forzar la puerta del mismo, fue el propio Mario quien encontró el cadáver. Ese mismo año formó pareja con Steno (seudónimo de Stefano Vanzina) para escribir guiones en films ajenos. Entre 1949 y 1953 ambos dirigieron conjuntamente varias comedias, entre ellas Totò busca Piso (1949), Al diablo la celebridad (1949), Vida de perros (1950) o Guardias y ladrones (1951), la más popular de todas ellas, con Totò y Aldo Fabrizi como pareja protagonista. Las infieles (1953), comedia dramática con Gina Lollobrigida, Pierre Cressoy y Anna Maria Ferrero, fue su última colaboración con Steno.
Entre las primeras películas que Monicelli dirigió en solitario figuran Un héroe de nuestro tiempo (1955), comedia con Alberto Sordi, Franca Valeri y Giovanna Ralli, Donatella (1956), comedia con Elsa Martinelli y Gabriele Ferzetti, Padres e hijos (1957), comedia con Vittorio De Sica, Marcello Mastroianni, Antonella Lualdi, Marisa Merlini y Franco Interlenghi por la que ganó su primer Oso de Plata al mejor director en el Festival de Berlín, y El médico y el curandero (1957), comedia con  Vittorio De Sica, Marcello Mastroianni, Marisa Merlini y Alberto Sordi.
Consiguió su primera obra maestra con Rufufú (1958), excelente comedia que parodiaba humorísticamente el thriller francés "Rififi" (1955) de Jules Dassin y mostraba gags inspirados en Chaplin o Keaton, con un memorable reparto que incluía a Vittorio Gassman, Marcello Mastroianni, Renato Salvatori, Totò y Memmo Carotenuto como un grupo de ladronzuelos que deciden preparar un gran robo en las oficinas romanas del Monte de Piedad, con la esperanza de que les saque de la miseria en la que viven. Este film, que en el Festival de San Sebastián ganó ex-aequo la Concha de Plata a la mejor dirección compartida con "Vertigo" de Alfred Hitchcock y fue candidato al Oscar a la mejor película en lengua no inglesa, marcó un hito en la cinematografía italiana. A partir de él nació un nuevo tipo de comedia que, abandonando los cánones usuales, contemplaba la realidad con incisiva mirada crítica y social, tratando de forma divertida, irónica o humorística argumentos en sí dramáticos. Este género, conocido como commedia all'italiana, mantendría su esplendor hasta comienzos de los años 80 y lo hicieron grande guionistas como el propio Monicelli, Age & Scarpelli, Suso Cecchi D'Amico o Ettore Scola, además de ser frecuentado por la mayoría de los mejores directores e intérpretes del cine italiano. Otra obra maestra de Monicelli fue La gran guerra (1959), tragicomedia bélica que cuenta la patética historia de dos soldados cobardes que acabaron muriendo como héroes en la Primera Guerra Mundial, con Alberto Sordi, Vittorio Gassman y Silvana Mangano. Con este film logró el León de Oro a la mejor película en el Festival de Venecia,  además de su segunda nominación al Oscar a la mejor película en lengua extranjera. 
En los años 60 dirigió Llegan los bribones (1960), comedia que adaptaba una historia de Alberto Moravia, con Anna Magnani, Totò y Ben Gazzara; 'Renzo y Luciana', un episodio de los cuatro contenidos en la comedia Boccaccio '70 (1962); Los camaradas (1963), drama social no exento de humor sobre conflictos laborales a finales del siglo XIX, con Marcello Mastroianni, Renato Salvatori y Annie Girardot, nominado al Oscar al mejor guión original; el episodio 'Gente moderna', uno de los cuatro que componían la colectiva Alta infidelidad (1964); Casanova '70 (1965), comedia con Marcello Mastroianni, Virna Lisi, Marisa Mell y Michèle Mercier, por la que consiguió una segunda Concha de Plata a la mejor dirección en San Sebastián y otra nominación al Oscar al mejor guión original; La armada Brancaleone (1966), popular comedia medieval con Vittorio Gassman, Catherine Spaak, Gian Maria Volonté y Enrico Maria Salerno; el episodio 'Fata Armenia', uno de los cuatro que formaban Las cuatro brujas (1966); La ragazza con la pistola (1968), comedia con Monica Vitti, Stanley Baker y Carlo Giuffrè, tercer film de Monicelli candidato al Oscar a la mejor película en lengua no inglesa; o 'La bambinaia', uno de los seis episodios de Capriccio all'italiana (1968).
En la siguiente década se estrenaron sus películas: Brancaleone en las cruzadas (1970), secuela de La armada Brancaleone con Vittorio Gassman y Stefania Sandrelli, 'El frigorífico', primero de los tres episodios de la comedia Tres parejas (1970); Mortadela (1971), sátira sobre la burocracia aduanera con Sophia Loren y Luigi Proietti; Queremos los coroneles (1973), candente farsa política con Ugo Tognazzi, Apasionada (1974), sátira costumbrista con Ugo Tognazzi, Ornella Muti y Michele Placido, Habitación para cuatro (1975), comedia dramática sobre la amistad de cuatro cincuentones, con Ugo Tognazzi, Gastone Moschin y Philippe Noiret por la que Monicelli ganó un David di Donatello al mejor director; Caro Michele (1976), comedia dramática con Mariangela Melato, Delphine Seyrig, Aurore Clément, Lou Castel y Fabio Carpi por la que fue premiado con el Oso de Plata al mejor director en el Festival de Berlín; Un burgués pequeño, muy pequeño (1977), cáustica comedia negra con Alberto Sordi, Shelley Winters y Romolo Valli, ganadora del David di Donatello a la mejor película, director y actor protagonista; los episodios 'Autostop' y 'Primeros auxilios' del total de catorce incluidos en la comedia colectiva ¡Que viva Italia! (1977), nominada al Oscar a la mejor película en lengua no inglesa; y Un viaje con Anita (1979), comedia con Giancarlo Giannini y Goldie Hawn.
El resto de su filmografía incluye las películas: Rosy el huracán (1980), comedia con Gérard Depardieu y Faith Minton; Cuarto de hotel (1981), comedia con Vittorio Gassman, Monica Vitti y Enrico Montesano; El marqués del Grillo (1981), comedia ambientada en Roma a comienzos del siglo XIX, con Alberto Sordi como protagonista, nuevamente Oso de Plata al mejor director en el Festival de Berlín; Un quinteto a lo loco (1982), comedia secuela de Habitación para cuatro, con Ugo Tognazzi, Philippe Noiret, Gastone Moschin, Adolfo Celi, Renzo Montagnani y Paolo Stoppa; La doble vida de Matías Pascal (1984), comedia dramática que adapta una novela de Pirandello, con Marcello Mastroianni como protagonista; Esperemos que sea mujer (1986), comedia dramática con Liv Ullmann, Catherine Deneuve, Giuliana de Sio, Philippe Noiret, Giuliano Gemma, Bernard Blier y Stefania Sandrelli, ganadora de siete premios David di Donatello, entre ellos los de mejor película y director; Los alegres pícaros (1987), revisitación de la mítica de la picaresca española que propone el encuentro entre Guzmán de Alfarache y el Lazarillo de Tormes, con Giancarlo Giannini, Enrico Montesano, Vittorio Gassman, Nino Manfredi, Giuliana de Sio y Bernard Blier; Il male oscuro (1990), comedia dramática con Giancarlo Giannini, Emmanuelle Seigner, Stefania Sandrelli y Vittorio Caprioli, nuevo David di Donatello al mejor director; ¡Rossini! ¡Rossini! (1991), drama biográfico sobre el famoso compositor italiano, con Philippe Noiret, Jacqueline Bisset, Sergio Castellitto, Sabine Azéma, Assumpta Serna y Giorgio Gaber, y otras de menor repercusión. La rosa del desierto (2006), comedia con Michele Placido, Giorgio Pasotti y Alessandro Haber, supuso su despedida del cine. 
Mario Monicelli tuvo dos esposas: la primera, Antonella Salerni, unión de la que nacieron dos hijas, Martina (1967) y Ottavia (1974), y la segunda, Chiara Rapaccini, madre de su tercera hija, Rosa (1988). De las dos se separó, viviendo en soledad sus últimos años. A la edad de 95 se suicidó lanzándose al vacío desde el quinto piso del hospital romano donde permanecía ingresado aquejado de un cáncer de próstata en fase terminal. Su trágica muerte conmocionó a Italia.