Museo LoPiù

Museo LoPiù
(Logo designed by Juan Carlos Cuba)

Translate

lunes, 29 de mayo de 2017

Tribute to Helmut Berger (Bad Ischl, Austria, 29-5-1944)

ESTRELLA CAÍDA

El actor austriaco de cine y televisión Helmut Berger cumple hoy 73 años. Uno de los rostros icónicos del cine europeo de los años 70, década en la que llegó a ser un sex symbol, se le recuerda fundamentalmente por las películas que rodó con Luchino Visconti, director que descubrió su ambiguo, rubicundo y fotogénico atractivo, lo moldeó y supo como nadie extraer de él unas cualidades interpretativas que insinuaban abismos de deyección moral. Una desenfrenada vida de play-boy, plagada de excesos, aceleró su decadencia.
Nacido en el seno de una familia dedicada a la hostelería, Helmut Steinberger se desplazó a Londres a los dieciocho años para recibir lecciones de arte dramático, mientras para pagarse las clases trabajó de camarero y modelo publicitario. Luego de matricularse para estudiar idiomas en la Universidad italiana de Perugia, se trasladó a Roma, donde en 1964 conoció al cineasta Luchino Visconti. Este encuentro fue decisivo en la vida y carrera de Helmut y, aunque el director italiano era treinta y ocho años mayor que él, ambos se hicieron amantes. Visconti le dio su primera oportunidad como actor, un rol muy secundario, en el episodio "La bruja quemada viva", uno de los cinco que componían el film colectivo Las brujas (1967).
Luego de protagonizar al año siguiente dos películas de escaso interés, Berger saltó al estrellato internacional con su aparición en La caída de los dioses (1969) de Luchino Visconti, drama con Dirk Bogarde, Ingrid Thulin y Helmut Griem sobre una familia de la alta burguesía alemana propietaria de una importante empresa siderúrgica tras la subida al poder del nacionalsocialismo. La imitación que al principio de su metraje hacía el joven actor de la Marlene Dietrich de "El Angel Azul" causó sensación. Billy Wilder, despues de ver la película, ironizó diciendo: "Ya no quedan mujeres interesantes, excepto Helmut Berger". Entre sus siguientes títulos figuran El retrato de Dorian Gray (1970) de Massimo Dallamano, adaptación contemporánea de la célebre novela de Oscar Wilde, con Richard Todd, Herbert Lom, Marie Liljedahl y Margaret Lee; El jardín de los Finzi Contini (1970) de Vittorio De Sica, drama basado en la novela homónima de Giorgio Bassani, con Lino Capolicchio, Dominique SandaFabio Testi y Romolo Valli,  film premiado con el Oso de Oro en el Festival de Berlín, el David di Donatello a la mejor película y el Oscar de Hollywood a la mejor película de habla no inglesa; El bello monstruo (1971) de Sergio Gobbi, drama con Virna Lisi y Charles Aznavour; Una mariposa con las alas ensangrentadas (1971) de Duccio Tessari, giallo con Evelyn Stewart, Giancarlo Sbragia y Carole André; Corrompido y deseado (1973) de Sergio Gobbi, drama con Françoise Fabian, Paul Meurisse y Massimo Girotti; Luis II de Baviera, el rey loco (1973) de Luchino Visconti, drama histórico con Romy Schneider, Silvana Mangano y Trevor Howard, una de las obras maestras de su director y sin duda también el mejor trabajo del actor (la película, Visconti y Berger fueron premiados con sendos David di Donatello); Miércoles de ceniza (1973) de Larry Peerce, drama con Elizabeth Taylor, Henry Fonda y Keith Baxter; El clan de los inmorales (1974) de José Gutiérrez Maesso, drama criminal con  Sydne Rome; Confidencias (1974) de Luchino Visconti, drama con Burt Lancaster y Silvana Mangano; Una inglesa romántica (1975) de Joseph Losey, drama triangular con Michael Caine y Glenda Jackson, o Salon Kitty (1976) de Tinto Brass, drama erótico ambientado en un burdel de la Alemania nazi de la guerra.
La muerte de Visconti en 1976 supuso un antes y un después en la vida y carrera de Berger, tras más de diez años de convivencia (que no excluyó múltiples aventuras del actor y play-boy, entre ellas con Marisa Berenson o Rudolf Nureyev). Visconti lo fue todo para él: un maestro, un padre, un amante, un amigo. Le había enseñado mucho y hecho partícipe de su mundo de exquista cultura, además de introducirle en su selecto círculo de amistades (Marlene Dietrich, Maria Callas, Grace Kelly, Romy Schneider, Marcello Mastroianni, Salvador Dalí...). Tras la pérdida de su mentor, Helmut se declaró 'viudo' de Visconti y comenzó una lucha inútil contra la familia del director para que sus derechos testamentarios le fueran reconocidos. Un año después, sumido en una profunda crisis, intentó suicidarse para "volver a estar con Luchino", pero fue encontrado a tiempo para ser salvado. Su errante conducta y su vida de excesos con el sexo, el alcohol y las drogas se acentuó y precipitó su declive físico y profesional.
En todo caso, su filmografía, aun de calidad sensiblemente inferior, se engrosó de forma considerable con producciones para la pequeña y gran pantalla, rodadas para diversas cinematografías: estadounidense, italiana, alemana, francesa, española, canadiense, finlandesa, británica o austriaca. Así Berger pudo ser visto, entre otras, en películas como el telefilm Victoria en Entebbe (1976) de Marvin Chomsky (en algunos países, exhibido en salas de cine), encabezando un reparto multiestelar, La loba con la ametralladora (1977) de Sergio Grieco, thriller criminal con Marisa Mell y Richard Harrison, Los jóvenes leones (1978) de Umberto Lenzi, drama bélico con Samantha Eggar, Giuliano Gemma y Henry Fonda, Mi mujer es una bruja (1980) de Castellano & Pipolo, comedia con Renato Pozzetto y Eleonora Giorgi, Torrente de pasión (1982) de Károly Makk, drama con Barbara Sukowa y Mel Ferrer, Mujeres (1983) de Tana Kaleya, drama con Alexandra Stewart, Código: Esmeralda (1985) de Jonathan Sanger, drama bélico con Ed Harris, Max von Sydow y Horst Buchholz, Los depredadores de la noche (1988) de Jesús Franco, thriller de terror con Chris Mitchum y Brigitte Lahaie, El Padrino. Parte III (1990) de Francis Ford Coppola, última entrega de la trilogía sobre la mafia basada en los personajes de Mario Puzo, con Al Pacino, Diane Keaton, Talia Shire y Andy García, Ludwig 1881 (1993) de Donatello y Fosco Dubini, drama biográfico donde volvía a encarnar al monarca bávaro, Honey Baby (2004) de Mika Kaurismäki, drama itinerante con Irina Björklund y Henry Thomas, o Iron cross (2009) de Joshua Newton, thriller bélico con  Roy Scheider. Ultimamente volvió a acaparar atención por su aparición en Saint Laurent (2014) de Bertrand Bonello, drama biográfico donde interpretó al famoso modisto francés cuando estaba al borde de la muerte, y también por el documental Helmut Berger, actor (2015) de Andreas Horvath, que le muestra con crudeza en su actual decadencia. Declarado en su día "el hombre más bello del mundo" por la revista Vogue, Berger sobrevive hoy en un pequeño apartamento en las afueras de Salzburgo que le legó su madre, con una pensión de 450 euros y casi olvidado.
En 1994, a la edad de 50 años, se casó en secreto con la escritora y actriz Francesca Guidato. El matrimonio fue tempestuoso, principalmente a causa del alcoholismo de Berger y sus infidelidades, y ambos se separaron en 1997, aunque nunca se divorciaron. En 1998 el actor publicó "Ich" (Yo), un libro de memorias. La enfermedad de su madre le hizo volver a Austria en 2004, viviendo con ella hasta su deceso en 2009.  De vez en cuando recibe homenajes a su carrera pretérita en festivales de cine o exhibe su demacrado semblante en ínfimos reality shows televisivos donde se explaya en declaraciones escandalosas sobre su pasado. Su casamiento en Ibiza con el modelo alemán Florian Wess (36 años más joven que él) en el verano de 2015 suscitó una demanda por bigamia de su esposa italiana. En "Autorretrato. 70 aniversario", su última autobiografía editada en Francia, el intérprete hace un repaso a una vida plagada de excesos a la sombra de Luchino Visconti.


 

domingo, 28 de mayo de 2017

Creedence Clearwater Revival - Proud Mary

TRIBUTE TO JOHN FOGERTY (Berkeley, California, US, 28-5-1945)

El cantante, compositor y guitarrista estadounidense de rock John Fogerty cumple hoy 72 años. Entre 1968 y 1972 grabó siete álbumes de estudio y dos en vivo con Creedence Clearwater Revival, legendaria e influyente banda californiana de impacto planetario, de la que fue líder y voz solista, y que en cuatro años de actividad vendió más de treinta millones de discos sólo en los Estados Unidos.
John Cameron Fogerty inició su actividad profesional en 1965 formando junto a su hermano Tom y sus amigos Doug Clifford y Stu Cook el grupo The Golliwogs, que en 1967 pasó a llamarse Creedence Clearwater Revival. Con una orientación musical que combinaba el rock & roll con géneros como el blues o el country, tuvieron su primer hit internacional con Proud Mary (1969), al que en rápida sucesión siguieron otros como Bad moon rising (1969), Green River (1969), Down on the corner (1969), Fortunate son (1969), Travelin' band (1970), Who'll stop the rain (1970), Up around the bend (1970), Lookin' out my back door (1970), Have you ever seen the rain? (1971), Hey tonight (1971) o Sweet hitch-hiker (1971). Curiosamente en su país nunca alcanzaron el nº 1 con estas canciones hoy míticas, aunque cinco de ellas llegaron al nº 2 en Billboard. Fuertes tensiones entre los miembros de la banda provocaron su disolución en 1972 y John Fogerty prosiguió su carrera en solitario grabando posteriormente nueve álbumes con más discreto éxito.
Casado con Martha Paiz en 1965, tuvieron tres hijos antes de divorciarse en 1970. Su esposa actual es Julie Kramer, con la que se casó en 1991 y con quien ha tenido dos hijos y una hija.



Proud Mary, composición de John Fogerty, fue grabada por Creedence Clearwater Revival y apareció en enero de 1969 en single y formando parte de Bayou Country, el segundo álbum de la banda. Tras alcanzar el nº 2 en Billboard se convirtió en la canción más versionada de cuantas escribió su autor.

Gladys Knight and The Pips - Midnight train to Georgia

TRIBUTE TO GLADYS KNIGHT (Atlanta, Georgia, US, 28-5-1944)

La cantante estadounidense de soul y rhythm and blues Gladys Knight cumple hoy 73 años. Con sesenta y cinco en el mundo de la música y una contundente voz, ha ganado siete premios Grammy.  Su etapa más destacada se sitúa en la décadas de los 60 y 70, como vocalista del grupo Gladys Knight and The Pips, formado con su hermano Merald Knight y dos primos suyos, Edward Patten y William Guest. Entre sus hits figuran canciones como Every beat of my heart (1961), I heard it through the grapevine (1967), If I were your woman (1970), Neither one of us (1973), Midnight train to Georgia (1973), I've got to use my imagination (1973), Best thing that ever happened to me (1974), On and on (1974), o The way we were/Try to remember (1975). A partir de 1978 inició carrera en solitario aun sin dejar The Pips hasta 1989. En tiempos más recientes se ha aproximado a otros estilos como el jazz o el gospel. También ha ejercido como actriz de cine y televisión. Gladys Knight se ha casado cuatro veces y ha tenidos tres hijos.



Una de las canciones más distintivas de Gladys Knight and The Pips es Midnight train to Georgia, composición de Jim Weatherly que en 1973 supuso el único nº 1 del grupo en las listas pop de Billboard.

Chiquito de la Calzada - Chistes

TRIBUTO A CHIQUITO DE LA CALZADA (Málaga, España, 28-5-1932)

El humorista y cómico español Gregorio Esteban Sánchez Fernández, popularmente conocido como Chiquito de la Calzada, cumple hoy 85 años. Después de toda una vida dedicado al cante flamenco sin conseguir destacar, se hizo famoso a los 62 años contando chistes en la televisión con singulares andares y movimientos, alcanzando rapidamente una inusitada y masiva popularidad en España.
Segundo de los tres hijos de un electricista, Gregorio Sánchez adoptó el nombre artístico de 'Chiquito' porque empezó a trabajar siendo muy 'chico' y 'de la Calzada' por la calle donde nació. Desde los ocho años desarrolló sus dotes para el cante flamenco y se hizo profesional en diversas compañías que hicieron giras por España y el extranjero (incluso Japón).
En 1994, ya con 62 años, fue descubierto como humorista en el programa de televisión Genio y figura de Antena 3, convirtiéndose pronto en el personaje televisivo del año, merced a su personalísima vis cómica, consistente en escenificar sus chistes, contados con un lenguaje insólito y marcado acento andaluz, lo que provocaba la hilaridad de audiencias de millones de espectadores españoles. 
Durante alrededor de una década su popularidad se acrecentó hasta el punto de que media España llegó a imitar su peculiarísima forma de expresarse. En conversaciones cotidianas se escuchaban profusamente dichos como: "Nooorr", "¿Comorr?", "No puedo, no puedo", "Cuidadín", "Finstro", "Torpedo", "Cobarde", "Pecador", "Pecador de la pradera",  "Diodeno", "Diodenal", "Guarrerida", "Guarrerida española", "Sesual", "Bambino", "Al ataquerr", "¿Te das cuen?", "Por la gloria de mi madre", "Hasta luego, Lucas", o decenas y decenas más. Por todas partes le sugieron imitadores, como Florentino Fernández, que creó personajes a imagen y semejanza de Chiquito de la Calzada, como Lucas Grijánder y Crispín Klander (procedente del imaginario país de Chiquitistán). 
Convertido en sorprendente fenómeno mediático, Chiquito protagonizó películas de grotesco humor bizarro como Aquí llega Condemor, el pecador de la pradera (1996), Brácula: Condemor II (1997) o Papá Piquillo (1998) y fue solicitado en muchas campañas publicitarias.
Chiquito estuvo casado con la cordobesa Josefa García Gómez desde 1950 hasta 2012, año en que ella falleció. No tuvieron hijos. En el año 2016 la ciudad de Málaga distinguió a Chiquito de la Calzada como hijo predilecto.



Este video es un ejemplo bien ilustrativo de la comicidad de Chiquito de la Calzada: Un chiste escenificado de final imprevisible.

sábado, 27 de mayo de 2017

Dashiell Hammett (St. Mary's County, Maryland, US, 27-5-1894 / New York City, US, 10-1-1961): In memoriam

INVENTOR DE LA NOVELA NEGRA

Hoy es aniversario natal del escritor estadounidense Dashiell Hammett, considerado el padre o inventor de la novela negra, innovador subgénero en que se adoptaba un enfoque realista y testimonial para tratar los hechos delictivos. Eran tiempos convulsos en los que estaba instaurada la Ley Seca y el poder del hampa se mostraba muy presente. En El halcón maltés, la tercera y más famosa de las cinco novelas que escribió, dio vida al duro y seco detective privado Sam Spade, su personaje más conocido. En plena Depresión americana y con un profundo pesimismo, su estilo destaca por su crudo realismo, por la franqueza con que dibuja a sus personajes, la sequedad de sus diálogos y los argumentos impactantes que describen gráficamente actos brutales y actitudes sociales hipócritas, cínicas e inmorales. Hammett no sólo gozó del reconocimiento popular, también críticos serios elogiaron su trabajo. Literariamente se le considera el autor que ennobleció la novela policiaca, demostrando que en ese género también se pueden denunciar las corrupciones de los poderes políticos y económicos. En la era McCarthy, acusado de comunista, estuvo encarcelado un cierto tiempo por 'actividades antiamericanas'. Durante treinta años fue compañero sentimental de la dramaturga y novelista Lillian Hellman, con quien estableció una compleja relación basada en la independencia y en la comunidad de intereses culturales que, con altibajos, duró hasta su muerte. En un panegírico póstumo, su fiel amiga escribió: "No pensaba bien, tal como ya sabéis, de la sociedad en que vivimos, pero, incluso cuando ella lo castigó, no se quejó y no le tenía miedo al castigo".
Nacido en el seno de una familia de campesinos, Samuel Dashiell Hammett dejó a los trece años la escuela en Baltimore, ciudad a la que se había trasladado su familia, a causa del fracaso de su padre en los negocios. Segundo de tres hijos, hubo de trabajar en diversos oficios y en diferentes lugares del país: como mensajero para los ferrocarriles de Baltimore y Ohio, mozo de estación, vendedor de periódicos, dependiente o aprendiz en una fábrica de conservas. En 1915 se incorporó a la Pinkerton's National Detective Agency de Baltimore (germen del FBI), lo que significaría el primer paso de una relación total con el mundo de la investigación y la mejor escuela para el futuro novelista -aunque él aún no lo sabía-, pues pronto conoció los perfiles más duros de la sociedad. En junio de 1918 dejó Pinkerton y se alistó en el ejército. Mientras servía en Francia durante la Primera Guerra Mundial en el cuerpo de ambulancias, contrajo la tuberculosis (que le dejaría secuelas de por vida), por lo que hubo de ser relevado y enviado de vuelta a su país a un hospital en Tacoma, Washington. Allí conoció y se enamoró de la enfermera Josephine Dolan, con quien en 1921 se casaría en San Francisco, ciudad en la que se instalaron y que ejercería notable influencia en la obra hammettiana. Del matrimonio nacerían dos hijas en 1921 y 1926, pero poco después del nacimiento de la segunda, para evitar el contagio de la enfermedad de él, las autoridades sanitarias instaron a los Hammett a vivir en hogares separados. Dashiell visitaría a su familia los fines de semana, aunque este régimen de vida y el alcoholismo del escritor pronto distanció a la pareja, si bien él continuaría manteniendo económicamente a su esposa e hijas y el divorcio no llegaría hasta 1937. Hacia 1922 había trabajado como detective privado y en publicidad, y a partir de entonces se dedicó a la escritura, mientras se dotaba de una cultura autodidacta frecuentando bibliotecas públicas.
Sus anteriores experiencias como agente en Pinkerton le sirvieron de base para sus relatos policiacos, en principio publicados en la revista The Smart Set y luego en la revista pulp Black Mask. En poco tiempo Hammett se convertiría en autor de éxito y referencia fundamental de la segunda, y ésta alcanzaría, en buena medida gracias a su firma, el mayor prestigio entre las que eran conocidas con el nombre genérico de pulp fiction por la poca calidad del papel de pulpa en el que se imprimían. Sus historias se caracterizaban por la fusión de intriga y acción, unos diálogos secos y chispeantes, la narración en primera persona, la eficacia y el cinismo del detective privado protagonista, la minuciosa descripción física de los personajes y una crítica apenas encubierta de los entresijos del poder y del dinero. Había nacido el estilo hard boiled (duro y en ebullición), del que Hammett sería la figura más representativa. Entre 1929 y 1930 el novelista estuvo implicado en una relación romántica con la escritora Nell Martin y, a partir de 1931 hasta que falleció, fue pareja de la famosa escritora y dramaturga Lillian Hellman.
A comienzos de 1929 publicó Cosecha roja, su primera novela y una de las más importantes, previamente serializada por entregas en la revista Black Mask. Su trama -un detective privado (el agente de la Continental) intenta limpiar de gangsters una pequeña ciudad en Montana- condensa ya todas las características estilísticas hammettianas: diálogos directos, acerados y cortantes, frases breves y escenas de violencia impactantes. En ella y las siguientes, Hammett rompe con la tradición del detective que resuelve los casos a través de la lógica y la deducción, como en las historias policiacas de Poe, Conan Doyle o Agatha Christie. El investigador protagonista de la novela negra suele ser un tipo solitario, cínico y desengañado de todo, que, con su personal filosofía y estricto código ético, se mueve en las tinieblas, teniendo que decidir constantemente entre el bien y el mal. En sus pesquisas para encontrar a un criminal, va descubriendo a la vez todo un entramado de podredumbre moral, conformando así un fidedigno testimonio denunciante de las miserias del alma humana.
Poco después se editaron su segunda y tercera novelas, La maldición de los Dain (1929), donde reaparece el agente de la Continental, y El halcón maltés (1930), obra clave que le daría popularidad y prestigio literario. Esta última es una narración protagonizada por Sam Spade, todo un arquetipo del detective de la novela negra y que aparecerá en otros relatos menores de Hammett, en que se mezcla su cinismo y crudeza con algo de romanticismo en la complicada búsqueda de un objeto preciado que delata la ambición y la codicia en un entorno social corrupto donde resulta difícil discernir entre los que deben ejemplarizar la ley y los dispuestos a quebrantarla. Aunque Hammett ostenta el título de creador de la novela negra, el suyo es un estilo en el que los asesinatos o los relatos criminales son secundarios frente a la visión del contexto en el que se desarrollan, casi siempre mostrado de una forma muy crítica y donde las estructuras de poder no están muy separadas de las conductas de los delincuentes.
Menos popular pero de indudable calidad, publicó después La llave de cristal (1931), centrada en la investigación, a cargo del guardaespaldas de un gangster, sobre un homicidio en el ambiente preelectoral de una ciudad norteamericana dominada por dos bandas de delincuentes rivales. Junto a la fuerza bruta, los instintos criminales y la crítica de la vida política norteamericana, Hammett consigue plasmar la compleja ambigüedad de los personajes. En El hombre delgado (1934) el atildado Nick Charles, redimido de su pasado de detective cínico, duro y violento por su matrimonio con Nora, una dama de la alta sociedad, se ve obligado a valerse de sus viejas mañas para enfrentarse a un crimen misterioso en el que confluyen varios sospechosos, indicios contradictorios y pistas falsas que conducen a un final sorprendente. El clima del relato posee una tensión electrizante, a la que contribuyen su estilo directo, conciso y desprovisto de retórica o afectación, y los diálogos ágiles y salpicados de humor e ironía.
En esos años escribió guiones radiofónicos y cinematográficos, ganó mucho dinero y lo gastó sin control. Sus descomunales borracheras, sus múltiples aventuras amorosas, sus derroches y sus enrevesadas relaciones con los estudios de Hollywood le convirtieron en uno de los personajes más conocidos y difíciles de la Meca del Cine. Posteriormente, aunque nunca dejó de escribir, Hammett no publicó más novelas, se concentró en el activismo político, militando en movimientos antifascistas, y en 1937 se afilió al Partido Comunista de los Estados Unidos. En 1942, tras el ataque japonés a Pearl Harbor, volvió al ejército: Veterano físicamente disminuido y víctima de la tuberculosis, luchó por ser admitido y pasó la mayor parte de la Segunda Guerra Mundial como sargento en las Islas Aleutianas, cerca de Alaska, siendo editor de un periódico militar. Después nunca salió de los Estados Unidos. Terminada la contienda, durante la cual fue diagnosticado de enfisema pulmonar, siguió en política y fue nombrado presidente del congreso de derechos civiles de Nueva York. Con su salud muy deteriorada, por prescripción facultativa, se esforzó por abandonar el alcohol tras un episodio de delirium tremens. Su ideología izquierdista le condujo a la exigencia de comparecer en 1951 ante el Comité de Actividades Antiamericanas; allí testificó sobre sí mismo pero, tras negarse a delatar a otros compañeros, fue encarcelado durante seis meses en la penitenciaría federal de West Virginia, donde se vería obligado a limpiar retretes. "Un hombre debe mantener su palabra", dijo la noche antes de ocupar su celda. De nuevo en libertad, en 1953 volvió a ser convocado por el Comité, con el que se negó a colaborar, lo que le supuso ser incluido en listas negras. Sus libros fueron retirados de las bibliotecas y se le embargaron los derechos de autor. Enfermo crónico, desahuciado y sin recursos, vivía de prestado y de la ayuda de su fiel compañera Lillian Hellman. En sus últimos años fue incapaz de terminar ninguna de las obras que iba escribiendo. Póstumamente se publicó El gran golpe (1966), colección casi completa de todos sus relatos cortos.
Casi olvidado, Dashiell Hammett falleció a los 66 años de un cáncer de pulmón. En su haber tenía dos guerras, un valiente compromiso con la izquierda y una mala salud de hierro macerada en alcohol, pero, sobre todo, cinco novelas y dos libros de relatos con los que sentó las bases de un nuevo género. Pocos asisteron a su entierro (como veterano de dos guerras mundiales) en el Cementerio Nacional de Arlington. "Creía en el derecho del hombre a la dignidad y jamás, durante toda su vida, jugó a otro juego que al suyo propio: nunca mintió, nunca fingió, nunca se rebajó", leyó Hellmann en el funeral de 'Dash'.
Una gabardina, tabaco, alcohol, desencanto y un inquebrantable código moral, que no necesariamente coincide con el de la sociedad, son los atributos con los que Dashiell Hammett vistió al detective Sam Spade en El halcón maltés, inventando de paso la novela negra. Sus obras reflejan con toda crudeza los aspectos más oscuros y violentos de una sociedad corrupta e inmersa en una lucha sin tregua por el poder y el dinero. Crearon escuela y Raymond Chandler fue su principal continuador (éste diría de él que sacó sacó el crimen del salón y lo puso en la calle). Muchas obras de Hammett, Chandler y otros cultivadores del género serían llevadas a la gran pantalla por prestigiosos realizadores en las décadas de 1940 y 1950, periodo áureo del llamado 'cine negro'. De todas ellas, la más conocida es "El halcón maltés" (1941) dirigida por John Huston y protagonizada por Humphrey Bogart, para los críticos pieza inaugural del cine negro (denominación, al igual que para la novela, se debe a los franceses). La película "Julia" (1977) de Fred Zinnemann recreó la relación de Hammett con Hellman. El actor Jason Robards ganó un Oscar por su composición del escritor y Jane Fonda fue candidata a ese premio por interpretar a Lillian.

Cilla Black - You're my world

I FEEL A POWER SO DIVINE

Recordamos el aniversario natal de la desaparecida cantante británica Cilla Black con You're my world, versión de la canción italiana Il mio mondo, compuesta por Umberto Bindi y Gino Paoli, con letra traducida al inglés por Carl Sigman, con el que la intérprete de Liverpool alcanzó en 1964 el nº 1 en las listas inglesas durante cuatro semanas y también encabezó las australianas. En el video se puede apreciar su interpretación en vivo en el London Palladium en noviembre de ese año.

viernes, 26 de mayo de 2017

Diana Ross & The Supremes - Farewell Medley + Someday we'll be together

OH, YES WE WILL

En 1969, cuando Diana Ross ya había anunciado su intención de dejar The Supremes y continuar su carrera en solitario, Berry Gordy, el director de la discográfica Motown, decidió en principio que una versión de Someday we'll be together (Bristol / Beavers / Fuqua), una canción que los dos primeros autores habían grabado inadvertidamente en 1961 como Johnny & Jackey, sería el primer single de la nueva etapa de la cantante. El criterio cambió hasta decidirse que fuese editado como single de despedida de Diana Ross & The Supremes. En los días finales de 1969 el tema llegó al nº 1 en Billboard -el duodécimo y último del grupo- convirtiéndose asímismo en la última canción del año y de la década en encabezar la lista de éxitos americana.
En el show de Ed Sullivan el trío hizo su aparición final y la cantaron después de un medley a base de fragmentos de sus grandes hits. A partir de ahí, en 1970 Diana Ross reanudó su carrera sin sus compañeras y éstas siguieron, aun con menor impacto e incorporando a otras cantantes (Mary Wilson fue la única que permaneció en el grupo de principio a fin), como The Supremes hasta 1977.

Diana Ross & The Supremes - Love child

I'LL ALWAYS LOVE YOU

Apuntándose al soul psicodélico, ya sin el famoso terceto Holland / Dozier / Holland como autores y productores, Diana Ross & The Supremes alcanzaron el nº 1 en USA a finales de 1968 con Love child (Taylor / Wilson / Sawyer / Richards), desbancando de ese puesto en la listas al Hey Jude de The Beatles.

jueves, 25 de mayo de 2017

Diana Ross & The Supremes - Forever came today

WHEN YOU WALKED INTO MY LIFE

Forever came today, cuyo single apareció a comienzos de 1968, fue la última de las composiciones que el mítico equipo formado por Lamont Dozier y los hermanos Brian Holland y Eddie Holland, grandes artífices del llamado 'sonido Motown', escribieron y produjeron para Diana Ross & The Supremes. Aunque la canción no subió tan alto en las listas como otras predecesoras, es indudable que se trata de uno de los memorables éxitos de la legendaria agrupación vocal.

Diana Ross & The Supremes - In and out of love

THAT CERTAIN KIND OF LOVE THAT MOVES ALL DOUBTS

In and out of love (Holland / Dozier / Holland), segundo single de Diana Ross & The Supremes con su nueva denominación, una vez más presentado en el famoso show de Ed Sullivan (a finales de 1967), llegó al nº 9 en las listas de Billboard y al 10 en las de Cashbox y es otro de los clásicos del trío vocal femenino.

miércoles, 24 de mayo de 2017

Diana Ross & the Supremes - Reflections

THROUGH THE MIRROR OF MY MIND

El primer single de la formación Diana Ross & the Supremes con el nombre de la vocalista antecediendo al grupo - a partir de entonces compuesto, además por Mary Wilson y Cindy Birdsong- fue Reflections (Holland / Dozier / Holland), canción influída por el rock psicodélico entonces de moda que alcanzó el nº 2 en Billboard en el verano de 1967.

The Supremes - The happening

HEY, LIFE, LOOK AT ME!

The happening, composición de Holland / Dozier / Holland y Frank De Vol para la película homónima que en 1967 dirigió Elliot Silverstein, fue el último single de The Supremes antes de pasar a llamarse Diana Ross & The Supremes. A la sazón, y desde 1962, el grupo lo componían, Diana Ross, Mary Wilson y Florence Ballard (esta última sería expulsada de la formación y sustituída por Cindy Birdsong). La canción fue el décimo nº 1 en USA (entre 1964 y 1967) del famoso trío de Detroit.

martes, 23 de mayo de 2017

Umberto Bindi - Arrivederci

UMBERTO BINDI (Bogliasco, Italia, 12-5-1932 / Roma, Italia, 23-5-2002): IN MEMORIAM

Hoy se cumplen quince años del fallecimiento del cantautor y pianista italiano Umberto Bindi. Uno de los más destacados exponentes de la canción de autor italiana, dejó a la posteridad clásicos como Arrivederci, Il nostro concerto E' vero Il mio mondo o La musica è finita, preciosas baladas versionadas por muchos grandes artistas.
Nacido en un pequeño municipio cercano a Génova, después de adquirir una sólida formación musical clásica, compuso su primera canción en 1950. En esa década formó parte de la llamada scuola genovese, a la que también se adscribieron otros cantautores como Bruno Lauzi, Gino Paoli, Fabrizio De André y Luigi Tenco. De todos ellos Bindi era el mejor preparado musicalmente. 
Junto a su paisano el letrista Giorgio Calabrese compuso sus primeros éxitos: Arrivederci (1959) e Il nostro concerto (1960). Dotó a esta última de una larga y deslumbrante introducción instrumental de más de setenta segundos, en la que hizo alarde de sus conocimientos clásicos. Con piano, orquesta y coros, además de su voz, la canción causó un gran impacto en Italia y permaneció en el número 1 de las listas durante diez semanas. Entre ambas grabaciones presentó E' vero (con letra de Nisa) al Festival de Sanremo 1960, que interpretada por Teddy Reno y Mina, se clasificó en octavo puesto en la final. En su propia voz la melodía encabezó su primer álbum "Umberto Bindi e le sue canzoni".  Junto a Miranda Martino, esta vez también como cantante, compitió en Sanremo 1961 con Non mi dire chi sei, clasificada undécima en la final. Calabrese era su letrista, al igual que en Vento di mare, otro tema de aquel año, además de Riviera, con letra de Arturo Testa. Con Gino Paoli como letrista compuso Un ricordo d'amore (1962) e Il mio mondo (1963). Fue precisamente con la segunda que alcanzó un gran éxito internacional como autor: La inglesa Cilla Black la grabó en 1964 con el título "Your're my world" y fue nº 1 en el Reino Unido durante cuatro semanas. La versión en inglés también sería registrada en disco por Tom Jones, Dionne Warwick o Helen Reddy, y en francés ("Ce monde") y español ("Mi mundo"), en la voz de Richard Anthony, fue nº 1 en Francia y España.
Con menor fortuna presentó Passo su passo a Sanremo 1964, que cantada por Claudio Villa y Peggy March, no alcanzó la final;  tampoco lo hizo Di fronte all'amore en Sanremo 1965, en las voces de Gianni Mascolo y Dusty Springfield. Una de sus más bellas composiciones, La musica è finita, cantada por Ornella Vanoni y Mario Guarnera, fue cuarta en la finalissima de Sanremo 1967, mientras que Per vivere, que interpretaron Iva Zanicchi y Udo Jürgens, fue inexplicablemente eliminada en la semifinal.
Su condición homosexual no fue un obstáculo menor para el desarrollo de su carrera como intérprete y muchas de sus canciones fueron escritas para otros artistas (además de los ya mencionados: Emilio Pericoli,  Fabrizio Ferretti, Orietta Berti, Nicola Di Bari, Carmen Villani u otros). Sus álbumes "Con il passare del tempo" (1972), con arreglos de Bill Conti,  e "Io e el mare" (1976) reavivaron parcialmente su trayectoria discográfica como solista. En 1975 su vida fue sacudida por un trágico suceso: Un disparo accidental de fusil, efectuado por un conocido,  acabó con la vida de su madre, mientras Bindi se encontraba ausente de Roma por trabajo.
En 1989 se editó una de sus canciones más conmovedoras, C'è voluto tempo (per imparare a vivere da solo). Su última comparecencia en Sanremo fue en 1996, acompañando al teclado al grupo I New Trolls en el tema Letti. Los años finales de su vida fueron muy difíciles a causa de sus problemas con el fisco y su pésima salud. Viviendo en la pobreza y víctima de una grave enfermedad coronaria, Umberto Bindi falleció a los 70 años en un hospital romano.



Arrivederci, aparecida sucesivamente en el primer single, e.p. y álbum de Umberto Bindi, fue su primer éxito importante, que después interpretaron, entre otros, artistas como Flo Sandon's, Gloria Lasso, Chet Baker, Connie Francis, Giuseppe Di Stefano, Ornella Vanoni, Joe Sentieri, Mina, Caterina Valente u Orietta Berti. 

Anne-Marie David - Je suis l'enfant-soleil - Eurovision 1979 - France

TRIBUTE TO ANNE-MARIE DAVID (Arles, France, 23-5-1952)

La cantante francesa Anne-Marie David cumple hoy 65 años. En 1973 fue ganadora del Festival de Eurovisión representando a Luxemburgo en la capital luxemburguesa con la canción Tu te reconnaîtras. Años después, esta vez como representante de Francia en 1979, volvió a concursar en el mismo certamen, celebrado en Jerusalén, con Je suis l'enfant-soleil, canción que se clasificó en tercera posición.



lunes, 22 de mayo de 2017

The Smiths - Hand in glove

TRIBUTE TO MORRISSEY (Davyhulme, Lancashire, UK, 22-5-1959)

El cantante y compositor inglés Steven Patrick Morrissey, profesionalmente conocido como Morrissey cumple hoy 58 años. Entre 1982 y 1987 fue vocalista y líder de la banda de rock independiente The Smiths y después prosiguió una exitosa carrera en solitario.



Hand in glove, canción escrita por Morrissey y el guitarrista Johnny Marr, apareció en 1983 en el primer single de The Smiths y alcanzó el nº 3 en el UK Indie Chart.

domingo, 21 de mayo de 2017

Vintage delights (LXXXVI)

Mae Clarke & Boris Karloff ("Frankenstein", 1931)

Colin Clive, Elsa Lanchester &  Ernest Thesiger ("The bride of Frankenstein", 1932)

Greta Garbo & Herbert Marshall ("The painted veil", 1934)

Marlene Dietrich & Gary Cooper ("Desire", 1936)

Margaret Dumont, Groucho Marx & Leonard Ceeley ("A day at the races", 1937)

Adolphe Menjou, Barbara Stanwyck & William Holden ("Golden boy", 1939)

Rosalind Russell & Cary Grant ("His girl Friday", 1940)

Paul Henreid & Bette Davis ("Now voyager", 1942)

Ann Blyth & Joan Crawford ("Mildred Pierce", 1945)

John Garfield & Lana Turner ("The postman always rings twice", 1946)

William Powell & Elizabeth Taylor ("Life with father", 1947)

Spencer Tracy & Katharine Hepburn ("Adam's rib", 1949)

Gloria Swanson ("Sunset Boulevard", 1950)

Donna Reed & Montgomery Clift ("From here to eternity", 1953)

Ava Gardner & Humphrey Bogart ("The barefoot contessa", 1954)

James Dean & Natalie Wood ("Rebel without a cause", 1955)

Tom Tryon & Diana Dors ("The unholy wife", 1957)

Jack Lemmon, Tony Curtis & Marilyn Monroe ("Some like it hot", 1959)

Gregory Peck & David Niven ("The guns of Navarone", 1961)

Sue Lyon & James Mason ("Lolita", 1962)

Sophia Loren & Marcello Matroianni ("Matrimonio all'italiana", 1964)

Julie Andrews & Paul Newman ("Torn curtain", 1966)

Jeanne Moreau ("La mariée était en noir", 1968)

Kim Darby & John Wayne ("True grit", 1969)