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miércoles, 30 de noviembre de 2016

Tribute to Ridley Scott (South Shields, UK, 30-11-1937)

PRIMACÍA DE LA AMBIENTACIÓN Y EL ESPECTÁCULO VISUAL

El director y productor cinematográfico inglés Ridley Scott cumple hoy 79 años. Formado en la televisión y rodando películas publicitarias, es poseedor de un gran talento como decorador y experto conocedor del trabajo de la cámara. Aunque ha dirigido películas de diversos géneros, destaca sobre todo por sus aportaciones al de la ciencia-ficción. Sus películas son atractivas fundamentalmente por su gran impacto visual. Candidato tres veces al Oscar al mejor director sin conseguirlo, ha sido premiado con un BAFTA honorífico, un Globo de Oro como productor y dos Emmy televisivos. En el año 2003 fue nombrado Caballero con el título de Sir por la reina Elizabeth II por sus servicios a la industria cinematográfica británica.
Hijo de un coronel, Ridley Scott es el segundo de tres hermanos (Frank, militar, y Tony, también cineasta, ya fallecieron). Entre 1954 y 1958 estudió diseño artístico en la universidad de Hartlepool, prosiguiendo su aprendizaje en otra universidad privada en Londres. Tras graduarse en 1963 trabajó para la BBC como diseñador artístico y realizador publicitario y de series televisivas, lo que resultaría esencial en su concepción como cineasta, dada su capacidad para crear atmósferas con los decorados. En 1968, Ridley y Tony Scott fundaron Ridley Scott Associates (RSA), compañía de cine y producción comercial. En ella, durante los años 70, Scott realizó gran número de comerciales televisivos.
Su primer largometraje para el cine fue Los duelistas (1977), estilizado drama de época que adaptaba una novela de Joseph Conrad, con el protagonismo de Keith Carradine y Harvey Keitel, premiado como mejor ópera prima en el Festival de Cannes. Asímismo, en Italia, Scott ganó un David di Donatello al mejor director extranjero. Sus dos siguientes películas, ambas devenidas grandes clásicos del género de la ciencia-ficción, consagraron su nombre y cimentaron su fama posterior: Alien, el octavo pasajero (1979), tenebrosa y aterradora aventura espacial con Tom Skerritt, Sigourney Weaver, Veronica Cartwright, Harry Dean Stanton, John Hurt, Ian Holm y Yaphet Kotto, tuvo un gran éxito comercial, destacando por sus decorados neogóticos, sus efectos especiales y su sobrecogedor suspense; Blade runner (1982), distopía futurista basada en una novela de Philip K. Dick (e inspirada en clásicos como "Metrópolis" o "La vida futura"), con Harrison Ford, Rutger Hauer, Sean Young y Edward James Olmos, sólo tuvo un discreto éxito en su estreno pero se la considera su obra maestra y se ha convertido en un film de culto que seduce por su diseño artístico, su agobiante atmósfera y su lirismo trágico. El resto de la filmografía de Scott no ha logrado superar en calidad estos títulos iniciales.
Además de Blade runner, en la década de los 80 dirigió otras tres películas de menor repercusión: Legend (1985), historia fantástica de aventuras y brujería inspirada en la pintura prerrafaelista, con Tom Cruise, Mia Sara y Tim Curry, que supuso un considerable fracaso de taquilla; La sombra del testigo (1987), thriller con Tom Berenger y Mimi Rogers, otro fracaso comercial; y Black rain (1989), thriller de acción ambientado en Japón, con Michael Douglas, Andy García, Ken Takakura y Kate Capshaw, que parcialmente devolvió las mieles del éxito taquillero a su director.
En el decenio siguiente Scott recuperó apreciación crítica con Thelma & Louise (1991), drama itinerante con tintes feministas protagonizado por Susan Sarandon y Geena Davis que obtuvo seis candidaturas al Oscar (la primera para Scott como director). En cambio, puede decirse que 1492: La conquista del paraíso (1992), drama histórico conmemorativo del quinto centenario del descubrimiento de América por Cristóbal Colón, con Gérard Depardieu, Armand Assante y Sigourney Weaver, fue el mayor fracaso de su carrera. Tormenta blanca (1996), exuberante aventura por los mares del Pacífico Sur con el protagonismo de Jeff Bridges, aun mejor recibida por la crítica, también fracasó en taquilla. No ocurrió lo mismo con La teniente O'Neil (1997), drama militar con Demi Moore, Viggo Mortensen y Anne Bancroft, bien recibido por el público pero el film de peor aceptación crítica de cuantos ha filmado Scott.
Gladiator (2000), epopeya ambientada en la antigua Roma con gran despliegue de efectos visuales y reparto incluyendo a Russell Crowe, Joaquin Phoenix, Connie Nielsen, Oliver Reed, Derek Jacobi, Djimon Hounsou y Richard Harris, fue tibiamente acogida por la crítica pero supuso uno de sus mayores éxitos de taquilla. De doce nominaciones al Oscar ganó cinco estatuillas, una de ellas a la mejor película, no así la de mejor director. El film consiguió también cuatro premios BAFTA y dos Globos de Oro. Después Scott rodó consecutivamente otros dos éxitos comerciales: Hannibal (2001), secuela de "El silencio de los corderos" con Anthony Hopkins y Julianne Moore, y Black Hawk derribado (2001), título bélico que relata una operación de las fuerzas de élite del ejército americano en Mogadiscio (Somalia) con apabullante despliegue visual pero escasa consistencia dramática, con Josh Hartnett, Eric Bana, Ewan McGregor, Tom Sizemore, William Fichtner y Sam Shepard, un film por el que fue nominado por tercera vez al Oscar al mejor director. Menos ambiciosa fue Los impostores (2003), comedia negra con Nicolas Cage, Sam Rockwell y Alison Lohman, a la que siguieron El reino de los cielos (2005), drama épico-histórico de aventuras medievales con Orlando Bloom, Eva Green, Jeremy Irons y Liam Neeson, Un buen año (2006), comedia romántica con Russell Crowe, Albert Finney, Marion Cotillard, Tom Hollander y Freddie Highmore, American gangster (2007), thriller con Russell Crowe y Denzel Washington donde recupera pulso narrativo y valoración crítica y popular, Red de mentiras (2008), thriller de espionaje con Leonardo DiCaprio y Russell Crowe, Robin Hood (2010), costosa aventura épica medieval sobre el célebre arquero veterano de la Cruzadas, con Russell Crowe y Cate Blanchett, Prometheus (2012), aventura espacial de ciencia-ficción con Noomi Rapace, Michael Fassbender, Guy Pearce, Idris Elba, Logan Marshall-Green Charlize Theron, El consejero (2013), thriller criminal con Michael Fassbender, Penélope Cruz, Cameron Diaz, Javier Bardem y Brad Pitt, Exodus: Dioses y reyes (2014), superproducción bíblica sobre la huída de Moisés conduciendo al pueblo hebreo a través de Egipto en busca de la Tierra Prometida, con reparto encabezado por Christian Bale, y Marte (2015), nueva aventura espacial que muestra la lucha de un astronauta (Matt Damon) por sobrevivir solo en el planeta rojo y los esfuerzos de otros por rescatarlo. Este, por ahora su último film y el de mayor recaudación en taquilla, obtuvo nueve candidaturas al Oscar y es el mejor valorado por la crítica en décadas.
Casado desde 1964 hasta 1975 con Felicity Heywood, con la que tuvo dos hijos, Jake y Lucas, que trabajan como directores de la productora Ridley Scott Associates, en 1979 contrajo matrimonio con Sandy Watson, con quien tuvo una hija, Jordan Scott, y de la que se divorció en 1989.  


Terence Rattigan, London, UK, 10-6-1911 / Hamilton, Bermuda, UK, 30-11-1977): In memoriam

ELEGANTE ESTILO Y DISCRETA EMOTIVIDAD

Hoy se cumplen treinta y nueve años del fallecimiento del dramaturgo británico Terence Rattigan, uno de los más populares de su país a mediados de los años 50. Entre sus obras más conocidas figuran El chico de los Winslow, La versión Browning, Un profundo mar azul, El príncipe durmiente y Mesas separadas, todas ellas llevadas al cine. Con elegante estilo y discreta emotividad, su temática aborda problemas emocionales contrapuestos o frustraciones sexuales, relaciones fracasadas o adulterios en un mundo represor y reticente. Comandante de la Orden del Imperio Británico desde 1958, fue nombrado Caballero con el título de Sir por la Reina inglesa en 1971 por sus servicios al teatro.
Hijo de un diplomático, Terence Rattigan estudió en la Harrow School y en el Trinity College de Oxford. Comenzó a escribir obras teatrales y guiones cinematográficos en la década de los 30. Obtuvo pronto su primer éxito con la comedia ligera El francés a su alcance (1936). Durante la guerra sirvió como artillero en la RAF y tras ella estrenó su primera obra importante, El chico de los Winslow (1946), basada en un incidente real: un cadete de catorce años en el Royal Naval College, es acusado del robo de cinco chelines correspondientes a un giro postal y su familia intenta limpiar su honor. El drama se representó con éxito en Londres y en Broadway, siendo llevado a la pantalla por Anthony Asquith en la película Pleito de honor (1948), protagonizada por Robert Donat, Margaret Leighton y Cedric Hardwicke. Otra adaptación al cine con dirección de David Mamet se produciría en 1999. Rattigan trabajaría con Asquith en otras ocasiones.
La versión Browning (1948) es probablemente su drama más importante. En él un amargado profesor, poco respetado por sus alumnos, debido a una dolencia cardiaca se retira sin pensión y descubre la infidelidad de su esposa con otro profesor del centro. El día de su despedida, un alumno suyo le regala la obra "Agamenón" en versión de Robert Browning. Estrenada en Londres y Broadway, al igual que la anterior la obra no ha dejado de representarse en teatro y televisión y ha sido llevada al cine en dos ocasiones. La primera de ellas, La versión Browning (1951) de Anthony Asquith, con  Michael Redgrave, Jean Kent y Nigel Patrick, fue una memorable y emotiva adaptación que en el Festival de Cannes ganó los premios al mejor guión (para Rattigan) y al mejor actor (para Redgrave). En 1994 Mike Figgis dirigiría otra adaptación cinematográfica con el protagonismo de Albert Finney.
Sus siguientes obras, también fueron llevadas al cine, así ¿Quién es Silvia? (1950), comedia en la que un hombre vive obsesionado con una joven de ese nombre a la que consiguió besar cuando él tan solo contaba diecisiete años y cuya pista perdió. Desde entonces, cree encontrarla en diferentes momentos de su vida, en 1917, 1929 y 1950. A la pantalla pasó dirigida por Harold French con el título de The man who loved redheads (1955).
Un profundo mar azul (1952) es un drama sobre un triángulo amoroso formado por una mujer que intenta suicidarse, su amante, un piloto de la RAF y su marido, un prestigioso juez. Sendas versiones cinematográficas fueron dirigidas por Anatole Litvak en 1955 (con Vivien Leigh) y Terence Davies (con Rachel Weisz).
El príncipe durmiente (1953) transcurre en Londres en los días previos a la coronación de Jorge V, ceremonia a la que están invitados el rey Nicolás de Carpacia y su padre, el príncipe regente Carlos, alojados en un lujoso hotel. El príncipe asiste a una función teatral tras la que le presentan a los artistas, sintiéndose cautivado por Mary, una de los miembros del elenco. Estrenada en el West End londinense con el protagonismo de Laurence Olivier y Vivien Leigh, y tres años después en Broadway con el de Michael Redgrave y Barbara Bel Geddes, esta es posiblemente la comedia más popular de Rattigan debido a la adaptación cinematográfica que de ella dirigió e interpretó Laurence Olivier, titulada El príncipe y la corista (1957), con Marilyn Monroe como coprotagonista.
Mesas separadas (1954) es un drama compuesto de dos obras de un acto que se desarrollan en Bournemouth, una localidad en la costa sur inglesa. La primera se centra en la relación problemática entre un político laborista en desgracia y su ex-esposa; la segunda trata sobre la amistad entre una solterona reprimida y un ex-oficial del ejército inglés. Los personajes secundarios aparecen en ambas obras. Estrenada en Manchester, triunfó dos años después en Broadway en un montaje transferido a Londres. La película correspondiente, Mesas separadas (1958), dirigida por Delbert Mann y un reparto que incluía a Rita Hayworth, Deborah Kerr, David Niven (ganador del Oscar al mejor actor protagonista por su interpretación del Mayor Pollock), Wendy Hiller (ganadora del Oscar a la mejor actriz secundaria como Pat Cooper, la gerente del hotel) fue candidata a siete premios de la Academia.
Otras obras de Rattigan son After the dance (1939), Flare path (1942), While the sun shines (1943), Love in idleness (1944), Harlequinade (1948), Playbill (1948), Adventure story (1949), A tale of two cities (1950), Variation on a theme (1958), Ross (1960), Man and boy (1963), A bequest to the nation (1970), In praise of love (1973) y Cause célèbre (1977).
Terence Rattigan, que era homosexual, tuvo numerosos amantes pero no pareja estable. Se ha dicho que su obra es esencialmente autobiográfica, conteniendo referencias codificadas a su sexualidad, que él mantuvo oculta a todos excepto a sus amígos más íntimos. En varios de sus dramas cambió el género de sus personajes para convertirlos en heterosexuales. En los años 60 trasladó su residencia a las islas Bermudas, donde escribió lucrativos guiones para películas de Anthony Asquith, tiempo en que fue el guionista mejor pagado del mundo. Diagnosticado de leucemia en 1962 se recuperó dos años después, pero recayó en 1968. Finalmente falleció de cáncer óseo a los 66 años.


martes, 29 de noviembre de 2016

Cary Grant quotes

30 AÑOS SIN CARY GRANT

Con ocasión del 30 aniversario del fallecimiento del inolvidable actor Cary Grant, reproducimos 30 sentencias que explican las contradicciones con las que tenía que vivir este ídolo irrepetible del cine:


"Me he pasado toda la vida intentando ser la persona que siempre quise ser hasta que lo conseguí. O mejor dicho, esa persona se convirtió en mí". 

"Mi secreto para mantenerme vivo es muy simple: me levanto por la mañana y me voy a la cama por la noche. Entremedias, me mantengo ocupado de la mejor manera que puedo".

"Si quieres triunfar con el sexo opuesto, diles que eres impotente. Ninguna mujer se resiste a demostrarte lo equivocado que estás".

"Para mí, la simplicidad siempre ha sido la esencia del buen gusto".

"Hollywood es como un tranvía. Si una nueva estrella se sube a bordo, uno de los viejos es lanzado fuera. No hay espacio suficiente para todos".

"No entiendo a la gente que se deprime porque se hacen mayores. Piense en los millones de personas a los que se les ha negado ese privilegio".

"Hacer comedia es el mayor reto al que puede enfrentarse un actor. La risa, la mejor recompensa".

"El destino no es necesariamente lo que recibimos en esta vida, sino lo que damos mientras la vivimos".

"Todo el mundo quiere ser como Cary Grant. Yo mismo quiero ser como Cary Grant".

"No tengo ninguna intención de escribir mi autobiografía. Le dejo ese privilegio a otros. Estoy seguro que acabarán contando que soy homosexual o un espía nazi o algo por el estilo".

"El gobierno se queda con 81 centavos de cada dólar que gano, menos mal que soy uno de esos tipos afortunados que ganan muchos dólares, todos con un aviso que dice '19 centavos para Grant'. ¡No está mal!”.

"¿Quién puede creerse suficientemente sabio o sensible como para decidir cuáles son los nuevos estándares sobre lo que es el buen gusto y lo que no?".

"Hubo un tiempo en el que sólo era un imbécil lleno de dolor".

"Haz tu trabajo y exige tu compensación por ello. Pero sólo en ese orden".

"Cuando estoy casado sólo quiero volver a estar soltero, pero cuando estoy soltero sólo quiero volver a casarme".

"La locura corre por las venas de mi familia. Bueno, más que correr, galopa".

"Siempre es mucho mejor comprar un buen par de zapatos caros que cuatro baratos".

"Mi mejor consejo para aquellos que quieran ganarse la vida actuando es que se aprendan sus frases y eviten chocarse en el escenario con el resto de actores".

"Un trago de brandy puede salvarte la vida. Una botella entera, matarte".

"Lo mejor que tiene actuar en películas es que no te dejas la espalda levantando cosas pesadas".

"El divorcio es un juego en el que solo participan abogados".

"No soporto escuchar a gente hablando como un bebé".

"Todo el mundo me dice que debo haber tenido una vida muy interesante, pero a veces creo que lo único que he tenido han sido dolores de estómago y mucho ego".

"No odies demasiado, pero tampoco ames demasiado".

"Algunas veces los críticos me han echado en cara que en las películas siempre hago de mí mismo. Pero ser uno mismo es mucho más difícil de lo que algunos creen".

"Es importante saber de dónde vienes para saber dónde quieres llegar. En mi caso, probablemente decidí ser actor porque estaba buscando aprobación, adulación, admiración y cariño".

"No hay mejor ejercicio que hacer el amor".

"Sólo hay siete estrellas en el mundo cuyo nombre es suficiente reclamo para que los banqueros suelten dinero para rodar una película sin pedir nada más a cambio. Y la única mujer de esa lista es Ingrid Bergman".

"No entiendo esa obsesión por los nuevos ídolos del cine. Me refiero a Marlon Brando y su 'método', pero también a Montgomery Clift y a James Dean. Algún productor debería contratar a los tres en la misma película para que acaben a puñetazos. Entonces James Stewart, Spencer Tracy y yo volveremos y empezaremos a hacer otra vez películas de verdad como las que siempre hemos hecho".

"Cuando alguien te dice lo joven que pareces también te está diciendo lo viejo que eres".


(Fuente: Vanity Fair)



  

Dick Powell, Ruby Keeler & girls - The shadow waltz ("Gold diggers of 1933")

IN THE SHADOWS LET ME COME AND SING TO YOU

Uno de los más espectaculares números musicales de "Vampiresas de 1933" (1933) de Mervyn LeRoy es The shadow waltz, coreografiado por el gran Busby Berkeley, nacido hace hoy ciento veintiún años. En él, tras la introducción cantada por Dick Powell y Ruby Keeler, se despliega una pléyade de bailarinas vestidas de blanco tocando violines dotados de una fantasmagórica luminosidad.

Conchita Velasco - Chica ye ye

ETERNA CHICA YE YE

La actriz y cantante española Concha Velasco cumple hoy 77 años. Su momento álgido de popularidad masiva lo consiguió a partir de su actuación en la película "Historias de la televisión" (1965) de José Luis Sáenz de Heredia, donde interpretaba Chica ye ye, composición con letra de Antonio Guijarro y música de Augusto Algueró que se convirtió en uno de los mayores éxitos de la historia de la música pop en España. La secuencia con la mítica canción fue filmada en Fortuna (Murcia) y la entonces llamada Conchita Velasco aparecía en la misma acompañada de los actores Tony Leblanc, Antonio Mayans y Luis Varela y del cantante Manolo Pelayo (del grupo Los Botines, quienes habían grabado con ella la canción en estudio para la discográfica Belter).

lunes, 28 de noviembre de 2016

Enid Blyton (London, UK, 11-8-1897 / Ibíd., 28-11-1968): In memoriam

La dama de la literatura juvenil


A pesar de que la crítica nunca concedió a la obra de Enid Blyton un lugar entre los grandes literatos, sus libros ocuparon las estanterías y los ratos de lectura de millones de jóvenes en todo el mundo. Las aventuras de Los Cinco, Las Torres de Malory o del colegio Santa Clara, aún hoy permanecen entre los libros más vendidos. Enid Blyton construyó unos universos alegres, felices, llenos de aventuras intentando compensar la tristeza que sufrió durante su infancia con la separación de sus padres. 

Huyendo de la realidad

Enid Mary Blyton Pollock Darrell Waters nació el 11 de agosto de 1897 en el barrio londinense de East Dulwich. Su madre se llamaba Theresa Mary. Su padre, Thomas Carey Blyton, era vendedor de cuberterías. Enid era la mayor de tres hermanos.
En 1907, cuando tenía diez años, ingresó en la escuela para niñas de San Christopher's School. Tres años después, su padre abandonaba a la familia y se fugaba con una amante. Enid, que mantuvo siempre una relación muy estrecha con su padre, no superó aquella situación de la que culpó a su propia madre, una mujer neurótica que, según Enid, había abocado a su esposo a marchar de casa. 
El abandono de su padre afectó profundamente al carácter de Enid que pronto empezó a imaginar y crear mundos irreales a los que poder escapar de su oscura realidad. 
A pesar de la difícil situación familiar, Enid fue una alumna ejemplar. Ya en 1911 participó con éxito en el Certamen de Poesía de Niños Arthur Mee.

Una joven institutriz

En 1915 terminó sus estudios en San Christopher y se trasladó a vivir con una amiga. Desde entonces su relación con su familia fue escasa.
Enid se preparó para convertirse en una buena profesora e institutriz mientras seguía escribiendo. En 1917, veía publicado su primer poema en el Nash's Magazine y poco tiempo después algunos de sus escritos se publicaron en otras revistas como The Londoner o Home Weekly. En 1922 aparecía publicado su primer libro, Child Whispers.

La señora Pollock

En 1923 Enid conoció a un editor llamado Hugh Alexander Pollock con el que inició una relación primero profesional y poco después sentimental. 
Cuando un año después contraían matrimonio, en una ceremonia íntima a la que no acudió ningún miembro de la familia de la novia, la nueva señora Mary Pollock se había convertido en una escritora profesional que ganaba importantes sumas de dinero. Aquel mismo año se publicaba The Enid Blyton Book of Fairies, su primer libro de historias breves.
El matrimonio de Enid no fue tampoco un camino de rosas. Mientras su carrera como profesional mejoraba día a día, en su vida familiar vivía una continua decepción por el alcoholismo de su esposo y la incapacidad natural de poder tener un hijo. Después de distintos tratamientos, la pareja consiguió concebir a su primer hijo, una niña llamada Gillian Mary que nació el 15 de julio de 1931. Imogen Mary Smallwood, su segunda hija, nacería en 1935.
El matrimonió Pollock terminó en 1941. Tres años antes Enid había conocido a un cirujano, Kenneth Darrell Waters, con el que se casaría en 1943.

Escritora de éxito en la literatura infantil y juvenil

Los siguientes años de su vida los pasó junto a su marido y sus hijas, a las que Kenneth adoptó, escribiendo una gran cantidad de novelas. Alrededor de seiscientos títulos en los que adolescentes entusiastas vivían innumerables aventuras. Los Cinco, Los siete secretos, los cursos de Las Torres de Malory o Santa Clara, fueron algunas de sus series más aclamadas por el público infantil y juvenil. 
Sin embargo, a pesar de haberse convertido en una de las escritoras más populares del mundo, cuya obra se ha traducido y vendido en decenas de idiomas y países, la crítica nunca se puso de su lado. Personajes estereotipados, escenas reiteradas o falta de imaginación fueron algunos de los aspectos negativos que se destacaron de sus libros. Aun así, muchos de sus títulos siguen posicionándose en las listas de los más vendidos.
En 1967 fallecía su esposo y la salud de Enid se vio seriamente afectada. En pocos meses se empezó a ver aquejada de Alzheimer. Fallecía el 28 de noviembre de 1968.

(Texto procedente de la página Mujeres en la historia)

 

domingo, 27 de noviembre de 2016

Lotte Lenya - Speak low

TIME IS SO OLD AND LOVE SO BRIEF

Recordamos a la cantante austriaca Lotte Lenya en el treinta y cinco aniversario de su fallecimiento con Speak low, composición de su marido Kurt Weill con letra de Ogden Nash para el musical "One touch of Venus", estrenado en Brodway en 1943. Lenya incluyó la canción en su álbum September song and other American theatre songs of Kurt Weill (1958).

Speak low  (lyrics)

Speak low when you speak, love
Our summer day withers away too soon, too soon
Speak low when you speak, love
Our moment is swift, like ships adrift, we're swept apart, too soon
Speak low, darling, speak low
Love is a spark, lost in the dark too soon, too soon
I feel wherever I go that tomorrow is near, tomorrow is here and always too soon

Time is so old and love so brief
Love is pure gold and time a thief
We're late, darling, we're late
The curtain descends, everything ends too soon, too soon
I wait, darling, I wait
Will you speak low to me, speak love to me and soon


sábado, 26 de noviembre de 2016

Vintage delights (LXXIII)

Bette Davis

Tony Curtis, Janet Leigh & Orson Welles

Tyrone Power

Audrey Hepburn & Fred Astaire ("Funny face", 1957)

Lupe Velez & Gary Cooper

Ava Gardner

Alain Delon & Maurice Ronet ("Plein soleil", 1960)

Lorna Luft, Joey Luft, Sidney Luft & Judy Garland, London, 1960

Clark Gable & Carole Lombard

 Joan Crawford ("Torch song", 1953)

James Dean  ("Rebel without a cause", 1954)

Jean Harlow

Lauren Bacall, Humphrey Bogart & Marilyn Monroe

Cary Grant & Ingrid Bergman

Douglas Fairbanks, Mary Pickford, Charlie Chaplin & D.W. Griffith

Buster Keaton

Vivien Leigh

Anna May Wong

Leonard Bernstein

Marlene Dietrich

Steve Reeves & Gordon Scott ("Romolo e Remo", 1961)

Barbra Streisand

Coco Chanel & Romy Schneider

Sophia Loren

viernes, 25 de noviembre de 2016

Karel Reisz (Ostrava, Czechoslovakia, 21-7-1926 / London, UK, 25-11-2002): In memoriam

MOTOR DEL FREE CINEMA

Hoy se cumplen catorce años de la desaparición del director británico Karel Reisz, uno de los puntales del cine de la nueva ola inglesa, el llamado Free Cinema, movimiento renovador pero de corta vida. Sus éxitos en el cine británico le abrieron las puertas de Hollywood, donde desarrolló casi toda la segunda parte de su carrera. En su cine se alía la inteligencia crítica con una sensibilidad a veces estremecedora y se refleja su gusto por los personajes apasionados movidos por una fiebre autodestructiva. También se caracterizó por la importancia concedida a la dirección de actores.
Karel Reisz fue un refugiado judío que en 1938, con sólo doce años, huyó del terror de los nazis en un tren lleno de niños, llegando finalmente a ser acogido en Inglaterra. Sus padres perecieron en el campo de concentración de Auschwitz. Hacia el final de la Segunda Guerra Mundial se alistó en la RAF y combatió como piloto de caza. Después estudió Química e impartió clases de Ciencias Naturales en la Universidad de Cambridge. Por esa época comenzó a escribir sobre cine en diversos periódicos y revistas como Sight and sound y fue cofundador en 1947 de la publicación de teoría cinematográfica Sequence junto a Lindsay Anderson y Gavin Lambert. En 1952 fue nombrado director de la cinemateca británica y un año después escribió el libro "La técnica del montaje", de gran influencia posterior.
En la segunda mitad de los años 50 fue, asímismo, junto a Lindsay Anderson y Tony Richardson, fundador del movimiento cinematográfico conocido como Free Cinema, siguiendo la línea del cine documental y del neorrealismo italiano, en un intento de acercarse de forma versosímil a la realidad más inmediata de su país de acogida. Tras dirigir varios cortometrajes documentales, debutó en el largometraje con Sábado noche, domingo mañana (1960), drama de realismo social con Albert Finney, Shirley Anne Field y Rachel Roberts que ganaría el BAFTA a la mejor película y se convertiría en uno de los títulos más emblemáticos del movimiento citado y su mejor película. Sus siguientes films como director fueron Night must fall (1964), thriller criminal con Albert Finney y Susan Hampshire, Morgan, un caso clínico (1966), comedia dramática con Vanessa Redgrave y David Warner, e Isadora (1968), drama biográfico sobre la bailarina Isadora Duncan, encarnada por Vanessa Redgrave junto a James Fox, Ivan Tchenko y Jason Robards, de cuyo metraje original la distribuidora Universal cortó alrededor de 45 minutos, y con el que finalizó su periodo británico.
El resto de su limitada filmografía, casi por completo producido en los Estados Unidos, lo componen El jugador (1974), drama con James Caan, Paul Sorvino y Lauren Hutton, Nieve que quema (1978), drama psicológico con Nick Nolte, Tuesday Weld y Michael Moriarty, La mujer del teniente francés (1981), drama de época británico con Meryl Streep y Jeremy Irons que resultó su mayor éxito de taquilla, Dulces sueños (1985), drama biográfico ambientado en los años 50, con Jessica Lange interpretando a la cantante de country Patsy Cline, acompañada por Ed Harris como su marido, y Todo el mundo gana (1990), adaptación de una obra de Arthur Miller, con Nick Nolte y Debra Winger que supuso un gran fracaso comercial, tras el cual Reisz no volvió a rodar ninguna otra película para la gran pantalla y se dedicó fundamentalmente a dirigir teatro en Londres, Dublín y París.
Karel Reisz estuvo casado entre 1953 y 1963 con Julia Werthimer, con quien tuvo tres hijos y de la que se divorció para casarse con la actriz Betsty Blair, que fue su compañera desde 1963 hasta que él falleció, tras una larga enfermedad, a los 76 años.