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sábado, 21 de mayo de 2016

Robert Montgomery (Beacon, New York, US, 21-5-1904 / New York City, US, 27-9-1981): In memoriam

DISTINGUIDO Y ELEGANTE HOMBRE DE MUNDO

Hoy es aniversario natal del actor, realizador y productor estadounidense Robert Montgomery. De porte distinguido, fue uno de los principales galanes de MGM en los años 30, en películas donde solía interpretar a hombres de mundo. En la pantalla apareció emparejado a actrices como Norma Shearer, Greta Garbo, Joan Crawford, Constance Bennett, Marion Davies, Tallulah Bankhead, Helen Hayes, Myrna Loy, Rosalind Russell, Carole Lombard, Ingrid Bergman, Irene Dunne, Susan Hayward o Bette Davis. Fue dos veces candidato al Oscar al mejor actor.
Henry Montgomery (su nombre real) nació en el seno de una familia acomodada, pero su padre se suicidó en 1922 y la fortuna familiar se disipó. En los años siguientes George se estableció como actor teatral en Broadway. Trabajar en escena bajo la dirección de George Cukor le procuró un contrato con Metro-Goldwyn-Mayer, donde debutó en 1929 a comienzos del cine sonoro, convirtiéndose muy pronto en estrella. Entre sus primeras películas de la década de los años 30 figuran La divorciada (1930) de Robert Z. Leonard, drama protagonizado por Norma Shearer, El presidio (1930) de George W. Hill, drama carcelario con Chester Morris, Wallace Beery y Lewis Stone, Novias ruborosas (1930) de Harry Beaumont, drama con Joan Crawford, Inspiración (1931) de Clarence Brown, drama con Greta Garbo, La pecadora (1931) de Jack Conway, drama con Constance Bennett y Adolphe Menjou, Besos al pasar (1931) de George Fitzmaurice, drama romántico con Norma Shearer, Vidas íntimas (1931) de Sidney Franklin, comedia dramatica que adaptaba una obra de Noel Coward, con Norma Shearer, Corazones valientes (1932) de Robert Z. Leonard, drama romántico con Madge Evans, El conquistador irresistible (1932) de Jack Conway, comedia adaptada de una obra de Ivor Novello, Letty Lynton (1932) de Clarence Brown, drama con Joan Crawford, La rubia del Follies (1932) de Edmund Goulding, comedia con Marion Davies, Mujer infiel (1932) de Harry Beaumont, drama con Tallulah Bankhead, Honduras de infierno (1933) de Jack Conway, drama bélico con Walter Huston, Madge Evans y Jimmy Durante, De mujer a mujer (1933) de Harry Beaumont, comedia romántica con Ann Harding, Vuelo nocturno (1933) de Clarence Brown, drama bélico con John Barrymore, Helen Hayes, Clark Gable, Lionel Barrymore y Myrna Loy, Deslices (1934) de Edmund Goulding, drama romántico con Norma Shearer, El refugio (1934) de  W.S. Van Dyke, comedia dramática con Maureen O'Sullivan, Cuando el diablo asoma (1934) de W.S. Van Dyke, comedia con Joan Crawford, Vanessa (1935) de William K. Howard, drama con Helen Hayes, No más mujeres (1935) de Edward H. Griffith, comedia con Joan Crawford, Adán sin Eva (1936) de George Fitzmaurice, comedia con Myrna Loy, El club de los suicidas (1936) de J. Walter Ruben, drama de época con Rosalind Russell, El último adiós a la señora Cheyney (1937) de Richard Boleslawski, comedia dramática con Joan Crawford y William Powell, Al caer la noche (1937) de Richard Thorpe, thriller con Rosalind Russell por el que obtuvo su primera nominación al Oscar al mejor actor interpretando a un psicópata criminal, o Invitación peligrosa (1939) de Edwin L. Marin, thriller con Rosalind Russell.
A comienzos del decenio siguiente mantuvo su posición estelar en títulos como Matrimonio original (1941) de Alfred Hitchcock, comedia con Carole Lombard, Alma en la sombra (1941) de W.S. Van Dyke, drama con Ingrid Bergman, El difunto protesta (1941) de Alexander Hall, magnífica comedia con Claude Rains, Evelyn Keyes, James Gleason y Edward Everett Horton, por la que Montgomery repitió candidatura al Oscar al mejor actor, o Ansia de amor (1941) de Gregory La Cava, comedia romántica con Irene Dunne. Con la entrada de su país en la Segunda Guerra Mundial, Montgomery interrumpió su carrera artística y se alistó en la Marina, donde alcanzó el grado de capitán de corbeta en una unidad que participó en el famoso día D del desembarco estadounidense en Normandía. Finalizada la contienda, volvió a Hollywood, donde dirigió algunas secuencias, mientras el director John Ford estaba enfermo, de No eran imprescindibles (1945), drama bélico que coprotagonizó junto a John Wayne. Ello le animó después a dirigir y actuar en La dama del lago (1947), noir donde tuvo a Audrey Totter como compañera de reparto, y Persecución en la noche (1947), noir junto a Wanda Hendrix. Republicano convencido, en 1947 testificó ante el Comité de Actividades Antiamericanas. Entre sus siguientes fims como actor se hallan Sed de dominio (1948) de Claude Binyon, drama con Susan Hayward, John Payne y Audrey Totter y Novia de junio (1948) de Bretaigne Windust, comedia con Bette Davis. Asímismo dirigió y actuó en Su testigo (1950), drama criminal con Leslie Banks. También tuvo su propio show en televisión desde 1950 hasta 1957, del que fue productor. En esta época fue consultor del Presidente Eisenhower, a quien ayudó en su campaña electoral y tuvo su propia oficina en la Casa Blanca. Se despidió del cine dirigiendo e interpretando Los tigres del mar (1960), drama bélico con James Cagney y Dennis Weaver.
Robert Montgomery se casó en 1928 con la actriz Elizabeth Bryan Allen, con quien tuvo tres hijos ( la segunda, la actriz televisiva Elizabeth Montgomery) y de la que se divorció en 1950. Su segunda esposa, desde 1950 hasta que murió, fue Elizabeth Grant Harkness. El actor falleció de cáncer a los 77 años.



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