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miércoles, 24 de febrero de 2016

Michel Legrand's Theme from "Summer of 42"

TRIBUTE TO MICHEL LEGRAND (Paris, France, 24-2-1932)

El músico y compositor francés Michel Legrand cumple hoy 84 años. Autor de más de doscientas bandas sonoras para cine y televisión, ha ganado tres Oscars (entre trece candidaturas) y cinco Grammys. El 31 de diciembre de 2015 fue nombrado Comandante de la Legión de Honor francesa.
Michel Legrand es hijo del compositor Raymond Legrand. Cuando sólo tenía once años, en el período de 1943 a 1950, estudió piano en el Conservatorio de París y después amplió estudios varios años con Nadia Boulanger y Henri Challan, entre otros músicos de reconocido prestigio, licenciándose con la máxima puntuación como compositor, armonía, piano, fuga y contrapunto. Atraído desde siempre por la música de jazz, al principio de los años 50 trabajó con Dizzy Gillespie y Stan Getz. Como músico y director Legrand se convirtió en una estrella después de lanzar su álbum I love París (1954), al que siguieron álbumes de éxito como Roman holiday (1955), Castles in Spain (1956), Bonjour Paris (1957), C'est magnifique (1957), Legrand in Rio (1958) o The Columbia Album of Cole Porter (1958). En 1958 fue invitado a tocar en el Festival Mundial de la Juventud y los Estudiantes en Moscú.
A principios de los años 60, Legrand se vio envuelto en la Nueva Ola francesa. Compuso música para varias películas de Jean-Luc Godard y también para varias de Jacques Demy, convirtiéndose en el responsable de crear el género músical en el cine francés. Los paraguas de Cherburgo (1964) de Demy, la primera película musical cantada por completo, fue un gran éxito internacional y Legrand recibió tres nominaciones a los Oscars (mejor banda sonora original, mejor banda sonora adaptada y mejor canción a su tema principal: "I will wait for you"). Las señoritas de Rochefort (1967), también dirigida por Jacques Demy, fue asímismo candidata al Oscar a la mejor banda sonora adaptada. Junto a Alan y Marilyn Bergman, Legrand ganó su primer Oscar y un Globo de Oro por la canción "The windmills of your mind", escrita para la película El caso de Thomas Crown (1968) de Norman Jewison, también candidata por su banda sonora original. "What are you doing the rest of your life?" (igualmente con letra de Alan y Marilyn Bergman), de la película Con los ojos cerrados (1969) de Richard Brooks, fue asímismo nominada al Oscar a la mejor canción. Ya asentado en Hollywood con su mujer Christine Bouchard y sus cuatro hijos, completó trece candidaturas al Oscar, ganando el de mejor banda sonora original por Verano del 42 (1971) y el de mejor banda sonora adaptada por Yentl (1983), éste de nuevo compartido con Alan y Marilyn Bergman. También fue nominado para los Premios Grammy veintisiete veces, ganándolo en cinco ocasiones y al premio Tony teatral por la música de Amour (2002).
En los años 80 y 90 ofreció conciertos en vivo con su trío de jazz y también llevó a su big band en varias giras internacionales acompañando a estrellas como Ray Charles, Diana Ross, Bjork o Stéphane Grappelli, colaborando también con cantantes de ópera como Jessye Norman o Kiri Te Kanawa.
En 2005 una recopilación de los mejores temas de bandas sonoras de Legrand fue lanzado bajo el título Le Cinema de Michel Legrand, que incluye 90 piezas compuestas en el transcurso de su carrera para  películas como Los paraguas de Cherburgo (1964), Esposa ingenua (1966), Las señoritas de Rochefort (1967), El caso de Thomas Crown (1968), La piscina (1969), El mensajero (1970), Piel de asno (1970), Verano del 42 (1971), Los tres Mosqueteros (1973), Los unos y los otros (1981), Nunca digas nunca jamás (1983), Yentl (1983), Prêt-à-porter (1994) o Cena de Navidad (1999).
Legrand tuvo a Isabelle Rondon como segunda esposa. Desde septiembre de 2014 está casado con la actriz Macha Méril.



Una de las composiciones más recordadas de Michel Legrand es "The summer knows", tema principal de la romántica película Verano del 42 (1971) de Robert Mulligan, de la que el video siguiente ofrece una secuencia en la que intervienen sus protagonistas Jennifer O'Neill y Gary Grimes.

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