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jueves, 22 de enero de 2015

Sam Cooke - Twistin' the night away

SAM COOKE (Clarksdale, Mississippi, US, 22-1-1931 / Los Angeles, California, 11-12-1964)

Hoy es aniversario natal del cantante estadounidense de soul, gospel y rhythm & blues Samuel Cook, conocido como Sam Cooke. En su breve carrera, entre 1950 y 1964, editó doce álbumes y fue un importante pionero en la popularización de la música soul. Antes de morir tiroteado a los 33 años tuvo una treintena de hits en el Top 40. Asímismo tomó parte activa en el Movimiento por los Derechos Civiles.

Informe biográfico procedente de la página historiasderock:

Junto a Ray Charles y Jackie Wilson, Sam Cooke ha sido uno de los talentos más influyentes de la música soul moderna. Su exquisita combinación entre arte y éxito comercial ha contribuido a modelar ampliamente el sonido que en el curso de todos los años sesenta y en los primeros años setenta ha dominado la música negra. Aún hoy su influencia es grande. Lo recuerdan con veneración los artistas negros que intentan reemprender el discurso interrumpido por su muerte: lo utilizan con asombro los jóvenes consumidores de música que encuentran en sus canciones una modernidad entusiasta. Sam Cooke, el primero de ocho hermanos, nació el 2 de enero de 1931 en Clarksdale, Mississippi, pero creció en Chicago, donde su padre era predicador de la iglesia baptista. Su infancia transcurrió tranquila, en un clima austero apenas alegrado por las notas del órgano utilizado para las funciones religiosas de su padre. Esa música, mágica y mística, arrastró en seguida la sensibilidad del pequeño Sam. La educación musical de Cooke siguió su curso, y a los diez años se diplomó bajo la tutela de R. B. Robinson, cantante barítono de The Soul Stirrers, quizás el más significativo grupo de gospel de aquella época. Aquella fue una compañía muy importante. The Soul Stirrers constituían efectivamente el punto ideal de mediación entre la canción profana y los codificados himnos religiosos. Además, en sus primeros años como cantante profesional, Cooke acompañó con frecuencia a The Soul Stirrers en los conciertos que llevaban a cabo en el ambiente gospel. Junto a él también actuaban otros grupos soul, como The Blind Boys y The Pilgrim Travellers: entre estos últimos, Cooke encontró al hombre que se convertiría en un importantísimo sostén para su carrera, J. W. Alexander. En efecto, entre los dos nació una sincera y profunda amistad, y cuando en 1950 Alexander se hizo cargo del repertorio gospel de la compañía discográfica Specialty, Cooke, que durante ese tiempo había ocupado el puesto de R. H. Harris como solista de The Soul Stirrers, fue inmediatamente contratado. Asi, en marzo de 1951, Cooke llevó a su grupo a California para una sesión de grabación. Los resultados convencieron a los ejecutivos de la compañía para ofrecerle un contrato a Cooke. Ciertamente, la voz de Cooke a los veinte años presentaba aún evidentes trazas de inmadurez, pero el talento estaba allí, sólo tenía que ser descubierto. En esa ocasión Cooke grabó temas como Peace in the valley, de Thomas Dorsey, y la mística l'm gonna build on that shore, aún hoy joyas de inalcanzable belleza. Empieza así una actividad muy intensa para Sam Cooke en el campo de la música gospel; pasional, vibrante, carismático, Cooke era un cantante que envolvía a los oyentes en una aureola de misticismo: la convicción con que cantaba cada palabra testimoniaba su gran fe religiosa. Pero con el tiempo Sam Cooke y sus más íntimos amigos empezaron a pensar en extender sus grandes posibilidades a otros campos: pensaron ampliar el repertorio incluyendo también material no religioso, para resistir en las listas de éxitos las fuertes sacudidas, los empujones de tipos duros como Bill Haley y Elvis Presley. Pero la apertura de nuevos caminos no convenció a todo al staff de Specialty Records, temerosa de quemar el gran talento de The Soul Stirrers y de Sam Cooke en la persecución de un mercado ya repleto de aguerridos concurrentes. Cooke decidió probar de todas maneras, y bajo el nombre de Dale Cooke publicó en 1957 Lovable forever, para tantear el mercado. El interés suscitado fue notable y a continuación grabó un segundo single con su nombre, I'll come running back to you. La aceptación recibida empujó a Cooke y a Alexander a refinar la propuesta y a grabar la bellísima You send me, que no convenció a los altos cargos discográficos por su excesiva comercialidad. Entonces Alexander vendió la grabación a Bob Keene, un manager discográfico muy influyente en Los Ángeles. Keene cedió You send me a Ritchie Valens, un joven chicano que amaba el rock'n'roll y que se haría famoso con "La bamba", y a continuación publicó también la versión de Cooke. Fue un éxito inmediato y en el transcurso de pocos meses llegó a vender más de dos millones de copias. You send me, escrita por L. C. Cooke, hermano de Sam, es una purísima balada con atrayentes improvisaciones que vuelven más fascinante un texto que roza lo banal. Comprendiendo que había perdido un gran negocio, Specialty Records intentó remediarlo, y con una promoción inmediata sobre la estela del éxito de You send me logró llevar a las listas de éxitos I'll come running back to you. Con Keene Records, Cooke obtuvo sin duda sus mayores éxitos, y entró en las listas unas nueve veces, siempre actualizando su propuesta suave y melódica. En 1958 publicó Win your love for me, en la que se pueden encontrar ritmos de calipso que se repetirán más veces en su música. En 1959 triunfó con temas como Everybody loves to cha cha cha y Only sixteen. 1960 fue el año de Wonderful world, pequeña obra maestra que se convirtió en un gran éxito. No sería justo juzgar el trabajo de Cooke en la compañía Keene contando solamente el número de discos de éxito. Buena parte del material más innovador y fascinante fue grabado en álbum. Frecuentémeme estas canciones eran clásicos que recobraban una forma brillante acariciados por su voz. Así nacieron las versiones de gran nivel artístico de I cover the waterfront, una canción perteneciente al repertorio de Billie Holiday, y de Ain't misbehavin de Fats Waller. En 1960, Cooke dió otro gran paso adeIante hacia su total libertad expresiva, firmando un contrato con RCA, una gran compañía discográfica con la que se podría mover entre los géneros sin ser limitado por la empresa. Además fue uno de los primeros artistas de color que conquistaron el control casi total de su producción y de los arreglos, representando también en los años siguientes un modelo preciso para lodos los artistas negros decididos a salir del simple papel de cantantes, para convertirse en 'artistas' en el sentido más amplio de la palabra. En 1961, Cooke fundó con su amigo W. Alexander SAR Records (el nombre es una amalgama de Sam y Alexander), y contrató a algunos artistas jóvenes de gran talento, como The Sims Twins, Mel Carter, Johnny Morisette, Johnny Taylor y The Valentinos; estos últimos incluían al viejo guitarrista de Cooke, Bobby Womack. Otra compañía dirigida por Cooke, Derby, grabó los primeros pasos oficiales de Billy Preston, el cual más adelante se convertiría en amigo íntimo de The Beatles y de Frank Zappa. En este período de grandes éxitos, Sam Cooke llevaba una vida mundana: frecuentaba los locales nocturnos, hizo amistad con Cassius Clay y aspiraba a sustituir a Harry Belafonte en el corazón del público. Sin embargo, después de una época mediocre, con canciones como Sad mood y Cupid, interpretó temas de gran fuerza expresiva, como Twistin' the night away, Bring it on home to me, Having a party, Send me some lovin', Another Saturday night, Frankie and Johnny, Good news, That's where it's at. Pero esta sucesión de éxitos se vio interrumpida la noche del 10 de diciembre de 1964, cuando, en un motel do Los Angeles, Cooke fue asesinado de un disparo. Parece que sus últimas palabras fueron: "Lady, you shot me!" (¡Señora, me ha matado!). La reconstrucción de los hechos aún se basa en conjeturas: según el testimonio de la asesina, la propietaria del motel, Bertha Franklin, los disparos se produjeron al intentar salvar a una joven cantante, Elisa Boyer, de los fogosos requerimientos sexuales de Cooke. La viuda de Cooke, Barbara, se volvió a casar más tarde con Bobby Womack, y la figura de Sam, después de ser casi olvidada, encontró su lugar en el gran universo de las estrellas de color. En los últimos tiempos se ha realizado un gran relanzamiento de Sam Cooke. Entre los jóvenes consumidores de música de hoy, las notas delicadas de Sam y su voz envolvente han sido difundidas gracias a los anuncios publicitarios de una famosa marca de tejanos que ha utilizado precisamente Wonderful world para comunicar la belleza de sus productos. Pero aún más sofisticado ha sido el uso que ha hecho de esta canción el director australiano Peter Weir en su película "Witness" (Único testigo). Al oír esta canción, se encuentran las miradas del policía interpretado por Harrison Ford y de la bella mujer 'amish', Kelly McGuillis, y ambos inician un baile de pasión y de sobreentendidos bajo la luz difusa de un granero. El último homenaje a Wonderful world ha sido el realizado por el cantante americano Terence Trent D'Arby, quien ha realizado una versión austera y sencilla para subrayar la esencial modernidad de una de las más bellas canciones del rock.




Twistin' the night away, una canción escrita por Sam Cooke y editada en single en enero de 1962 fue uno de sus más populares éxitos  dentro y fuera de los Estados Unidos.

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